Навыкичаще всього формуються шляхом наслідування або вироблення умовних рефлексів, а також шляхом проб і помилок, причому із збільшенням числа проб помилок стає все мораніше. Саме це спостерігають у пацюка, вміщеній в лабіринт, або у кішки, замкненої в ящику зі складним запором.

У вищих ссавців, головним чином у мавп і людини, завдяки високому рівню розвитку головного мозку з’являються нові здібності, що дозволяють вирішувати завдання без попередніх пробних маніпуляцій.

Очевидно, найбільш далеко просунулися в процесі еволюції мавпи і, зрозуміло, людина змогли виробити цю здатність вловлювати зв’язок між різними елементами ситуації і виводити з неї правильне рішення шляхом умовиводів, не вдаючись до пробним дій, вироблених навмання.Умовиводи використовуються в самих різноманітних ситуаціях повсякденного життя, чи йдеться про виконання якої-небудь задачі про переміщення з одного місця в інше або про отримання та осмисленні інформації, що виходить від середовища, в якому живе індивід. Ця здатність дала можливість людині досягти величезного прогресу у своїй еволюції.