Еслигипнотизер скаже суб’єкту, що його руки стають легше, а той відповість: «Мої руки стали важче», то гіпнотизер не відповість: «Припинити це! 87; замість цього він візьме реакцію суб’єкта і навіть заохотить її сказавши, наприклад: «Це добре, вони можуть стати ще важче». Таке прийняття типово для гіпнозу, але крім того воно є фундаментальним в підході Еріксона до людських проблем незалежно від того, використовує гіпноз при їх вирішенні, чи ні. Що відбувається якщо хтось «бере» опір суб’єкта і навіть заохочує його? Суб’єкт, таким чином, виявляється в ситуації, коли його спроба опору приймається як прагнення до співпраці, як кооперативна поведінка. Суб’єкт, таким чином, виявляється в ситуації, коли його спроба опору приймається як прагнення до співпраці, як кооперативна поведінка.

Суб’єкт виявляє, що він виконує інструкції гіпнотизера, що б він ні робив, тому що те, що він робить визначається як кооперація. А якщо він співпрацює, то йому можна наказати і нові поведінкові реакції. Еріксон використовує тут аналогію з людиною, яка хоче змінити напрямок течії річки. якщо він перегородит річку, вона розіллється і змете перешкоду. Якщо ж він прийме силу річки і просто поверне її в іншому напрямку, річка з допомогою своєї ж сили проб’є собі нове русло. Наприклад, якщо пацієнт звертається зі скаргами на головний біль, але яка не має соматичних причин, Еріксон «прийме» цю головний біль так само як він прийняв би гіпнотичний опір.

Він зосередиться на необхідності мати головний біль тривалість, частота та інтенсивність болю може варіювати до того моменту, поки вона не зникне взагалі.Випадки з практики Еріксонівської сімейної психотерапії демонструють, як самі різні терапевтичні втручання можуть бути пов’язані зі своїм гіпнотичним джерелом і, зокрема, із заохоченням опору. Зазвичай, працюючи з подружньою парою або родиною, Еріксон використовує наступну послідовність: спочатку він просить членів сім’ї зробити що-то, що вони можуть зробити довільно (зазвичай те, що вони вже роблять), а потім він говорить їм про спонтанні зміни, або ж зміни наступають самі, як наслідок заохочення їх звичайного поведінки. Дуже рідко він говорить парі або сім’ї припинити робити те, що вони роблять. Якщо чоловік і дружина постійно і бурхливо сваряться й відмовляються приймати хороші поради, Еріксон найімовірніше, попросить продовжувати сваритися, але він змінить місце і час сварки, може бути які-небудь інші її параметри, і реакцією сім’ї буде «спонтанне» зміна поведінки.