Психологія— це наука, що вивчає закономірності та механізми психічної діяльності людей. Назва науки «психологія» походить від грецьких слів: «психе» (душа), «логос» (вчення), тобто наука про душу, точніше, про внутрішній, суб’єктивний світ людини. Термін «психологія» був запропонований німецьким схоластиком Гокленіусом наприкінці XVI століття.

Довгий час психологія розвивалася як складова частина філософії, і тільки в середині XIX століття вона виділилася в самостійну науку. Це стало можливо тому, що психологія поступово перетворювалася з науки описової в експериментальну науку. В даний час психологія являє собою досить складну і розгалужену систему дисциплін. Крім загальної психології, що вивчає загальні закономірності психічної діяльності, існують і швидко розвиваються приватні, прикладні галузі психології. Так, групу прикладних галузей, які вивчають закономірності та механізми психіки людей, зайнятих конкретними видами діяльності, складають: психологія праці та її відносно самостійні розділи — інженерна, авіаційна і космічна психологія; психологія пізнання; педагогічна, військова, юридична психологія та ін. Перед оперативними, слідчими, прокурорськими та судовими працівниками постійно виникає безліч питань, вирішення яких вимагає не тільки широкого кругозору, юридичної культури, спеціальних знань і життєвого досвіду, але і хорошого знання юридичної психології. Щоб правильно розбиратися в складних відносинах людей, їх переживання і вчинках, в заплутаних ситуаціях, які знаходять своє відображення у кримінальних справах, треба знати закономірності психічного життя.

Юридична психологія включає в себе різні області наукових знань, є прикладною наукою і в рівній мірі належить як психології, так і юриспруденції. В області суспільних відносин, регульованих нормами права, психічна діяльність людей набуває своєрідні риси, які обумовлені специфікою людської діяльності в сфері правового регулювання. Психологія — єдина наука, здатна забезпечити не тільки пізнання психічної діяльності, але і управління нею. З розвитком суспільства її значення буде все більше зростати.

Потреба звернення до психології, її методів, досягнень виникає тоді, коли конкретна наука, суміжна з психологією або тісно пов’язана з нею, включається у вирішення практичних завдань. Має це місце в педагогіці, медицині і юриспруденції. Практична діяльність, як правило, реалізується в конкретних діях конкретних людей, і те, як це відбувається, залежить значною мірою від їх психологічних особливостей. Тільки необхідність вирішення практичних завдань призвела до того, що на кордоні з суспільствознавством виникли і розвиваються соціальна, етнічна, історична та інші галузі психології. Було б, однак, применшення ролі природного в житті і розвитку особистості звернення виключно до соціальних аспектів її прояву. Безумовно, вивчення біології людини (анатомії, фізіології, антропології) нерозривно пов’язане з дослідженнями в області психофізіології, нейропсихології, психофізики та інших наук, прикордонних з психологією і природознавством.

Вся система наукового знання відчуває потребу у використанні психологічного знання, воно стає сполучною ланкою різних областей науки. Психологія пов’язує суспільні науки і природні, біологію та історію, медицину і педагогіку, управління і юриспруденцію та ін. Цим визначається її місце в системі наукового знання.