Аллан,юнак з маленького містечка, приїхав у велике місто, щоб відвідати свого друга Теда. Одного разу ввечері по дорозі на вечірку до Теду Аллан побачив красиву молодийшу брюнетку, яка перейшла вулицю, а потім пішла по вулиці перед ним. Аллан пішов за дівчиною, зачарований її дражливою ходою. Аллан не відчував ні найменших сумнівів у тому, що означали рухи особи, з зухвалим виглядом вышагивавшей перед його носом.Він йшов за дівчиною цілий квартал і зрозумів, що вона помітила його переслідування. Він також зрозумів, що її хода не змінилася. Аллан вирішив, що пора знайомитися.Коли спалахнуло червоне світло, Аллан зібрав свою мужність, підійшов до дівчини, приємно посміхаючись, і сказав їй: «Привіт!»На його подив, вона повернула до нього обличчя, перекошене від люті, і крізь стиснуті зуби вимовила: «Якщо ти зараз же не залишиш мене в спокої, я покличу поліцію». Загорілося зелене світло, і дівчина швидко покрокувала геть.Аллан був приголомшений, а його обличчя палало від сорому. Він поспішив до Теду, у якого почалася вечірка. Коли Тед зробив коктейль, Аллан розповів йому про свою пригоду. Тед розсміявся: «Так, хлопець, ти помилився номером».«Але, чорт забирай, Тед, ні одна дівчина у мене вдома не буде так ходити, якщо… якщо тільки вона не запрошує тебе».«Ти потрапив в район з іспаномовним населенням. Більшість тутешніх дівчат дуже пристойні, що б не здавалося за їх зовнішнім виглядом», — пояснив Тед. Аллан не знав особливості культури багатьох іспано-говорящих країн. Згідно з ними дівчата ходять по вулиці в супроводі кого-те й існують строгі норми соціальної поведінки. Тому молода дівчина може безбоязно демонструвати свою сексуальну привабливість, не боячись стати об’єктом докучань. Поведінка, яке здалося Аллану відвертим запрошенням до знайомства, було природним. У той же час для носіїв іспаномовному культури жорстка поза пристойною американської жінки виглядає позбавленої витонченості і неприродною.Аллан залишився на вечірці і поступово забув про своє приниження. По мірі того, як вечірка стала наближатися до кінця, Тед підійшов до нього і запитав:Ну, ніхто тобі не сподобався? — Джэнет, — сказав Аллан, зітхнувши. — Якби я тільки міг…Ну і чудово. Запропонуй їй залишитися. Марджі теж залишається, і ми зможемо повечеряти.Я не знаю. Вона здається… Я не можу навіть підступитися до неї. — Ти що, жартуєш?Та ні. Вона весь час тримала перед собою знак: «Руками не чіпати!Але ти сподобався Джэнет. Вона мені так і сказала. — Але… — Здивований Аллан сказав: — Чому вона поводиться так… ніби вона мене вб’є на місці, якщо я тільки доторкнуся до неї хоч пальцем? — Джэнет завжди так поводиться. Ти просто неправильно прийняв її сигнали.Я ніколи не зможу зрозуміти це місто, — зітхнувши, сказав Аллан.Як виявив Аллан в романоговорящих країнах дівчата можуть передавати за власним «телеграфу» сигнали сексуального флірту, але так як вони знаходяться за постійним контролем, то будь-який хід у відповідь стає майже неможливим. У країнах, де контроль не такий строгий, дівчина змушена сама забезпечувати свій захист за допомогою безсловесних сигналів, які передають повідомлення «руки геть!». Коли становище таке, що чоловік не може, дотримуючись правил культури, підійти до незнайомої дівчини на вулиці, та може пересуватися вільно і розкуто. У такому місті, як Нью-Йорк, де дівчина може очікувати практично чого завгодно, особливо на вечірці з випивкою, вона вчиться постійно випромінювати сигнали «руки геть!». Для цього вона повинна стояти нерухомо, рухатися зухвало і скромно, схрещувати руки на грудях і використовувати інші «оборонні» жести.Суть справи в тому, що в кожній ситуації, описаної вище, існує два важливих початку в мові тіла: відправлення сигналу і його прийом. Якби Аллан зумів прийняти сигнали правильно, враховуючи особливості великого міста, він міг би уникнути збентеження в першому випадку і невизначеності у другому.

Чіпати чи не чіпати.

Крім того, що мова тіла — це засіб відправляти і отримувати сигнали, він може, у випадку якщо ви нею володієте, допомогти проривати оборону. Один бізнесмен, який поспішав швидше закінчити вигідну справу, зробив фатальну помилку з-за того, що не врахував психологічної різниці в сприйнятті жестів.«Ця угода, — розповідав він мені,була б вигідна і для Тома. Тому приїхав В Солт Лейк Сіті з містечка Баунтифул, який розташований недалеко від столиці Юти, але в культурному плані, як ніби на іншому кінці планети. Це дуже маленьке містечко, і Тому був певен, що всі жителі великого міста змовилися, як би обдурити його. Мені здається, що в глибині душі він відчував, що угода вигідна для нас обох, але ніяк не міг довіритися мені. Для нього я був бізнесмен, який крутився у великому місті як сир у маслі, і йому здавалося, що для мене він всього лише селюк, яку гріх не надути». Я намагався змінити його уявлення про бізнесмена з великого міста, намагався показати, що я його друг, але як тільки я взяв його за плече, це дотик знищило угоду».З точки зору Тома бізнесмен з Солт ЛейкСити скоїв напад на його лінію оборони. Ніякого грунту для контакту ще не було створено. Бізнесмен намагався сказати мовою тіла: «Довіряй мені. Давай дружити». Але для Тома цей жест виглядав як агресія. Не звернувши увагу на те, що Том продовжував залишатися в оборонній позі, бізнесмен одним лише жестом угробив намічалося вигідну справу.Часто самим простим і очевидним проявом мови тіла є дотик рукою, воно може сказати більше, ніж тисяча слів. Але таке дотик можливо лише в потрібний момент і в потрібному контексті. Рано чи пізно молода людина дізнається, що якщо він доторкнеться до дівчини в невідповідний момент, вона може викликати вкрай негативну реакцію.Існують люди «трогальщики», які не можуть не торкатися інших людей, зовсім не помічаючи, подобається це тим, кого вони стосуються, або не подобається. Вони продовжують зачіпати і пестити, хоч у відповідь на свої дотики отримують безперервний потік закликів мовою тіла: «Залиш мене в спокої!».

Жест самотності.

Саме по собі дотик є потужним сигналом. Дотик до неживого предмету може служити гучним і терміновим сигналом — закликом до порозуміння. Візьміть, наприклад, тітку Грейс. Старенька перетворилася в об’єкт сімейної дискусії. Деякі члени сім’ї вирішили, що їй буде краще жити в добре зарекомендував себе будинку для престарілих, розташованому неподалік, де вона не тільки буде забезпечена постійним доглядом за нею, але і знайде товариство однолітків.Інші члени сім’ї вважали, що таке рішення буде рівносильно тому, щоб «позбутися» від тітки Грейс. У неї був пристойний дохід та гарна квартира. Чому б їй не залишитися там, де вона живе, насолоджуючись своєю свободою і незалежністю?Тітка Грейс не брала ніякої участі в цій дискусії. Вона сиділа серед членів сім’ї, то чіпаючи своє намисто і киваючи на знак схвалення слів кожного виступаючого, то беручись за прес-пап’є і погладжуючи його, рухаючи рукою по оксамиту дивана, то доторкаючись до дерев’яної різьби.«Мене влаштує будь-яке сімейне рішення, — сказала вона тихо. — Я не хочу нікому створювати проблеми».Родина не могла прийти до якого-небудь рішення, і дискусія тривала, а тітка Грейс продовжувала пестити предмети, що знаходилися біля неї.Нарешті, члени ради сімейного розгадали сенс мовчазних сигналів тітки Грейс. Дивно, що ніхто з них не зумів зробити це раніше. Тітка Грейс була «трогальщицей» з народження. Вона торкалась до всього, до чого могла доторкнутися і гладила всі навколишні предмети без винятку. Вся сім’я знала про це, але лише зараз вони всі зрозуміли, що означають ласки, расточавшиеся тіткою Грейс на оточуючі її предмети. Мовою жестів вона говорила: «Я самотня. Я зголодніла по спілкуванню. Допоможіть мені!».Було вирішено, що тітка Грейс буде жити з племінницею і племінником. Всупереч початковим сумнівам сім’ї її відносини з молодими склалися чудово, і тітка була оточена турботою і увагою.Як і тітка Грейс, ми різними способами посилаємо світові сигнали, які свідчать: «Допоможіть мені, я самотній. Візьміть мене, я вільна й доступна. Залиште мене в спокої, у мене — пригнічений настрій». При цьому ми лише в рідкісних випадках направляємо ці сигнали свідомо. Ми висловлюємо наше стан на бессловесном мовою. Ми піднімаємо брови на знак недовіри висловленої думки. Ми притискаємо ніс пальцями, висловлюючи наш сумнів. Ми складаємо руки на грудях, прагнучи ізолювати або захистити себе. Ми знизуємо плечима, показуючи наше байдужість, підморгуємо, демонструючи нашу близькість з іншою людиною, клацаємо пальцями, щоб звернути увагу на наше нетерпіння, ляскаємо себе по лобі, підкреслюючи нашу забудькуватість. Кількість жестів величезна. Одні з них вчиняються умисно, інші — майже навмисне, а треті — майже несвідомо. До останніх відносяться, наприклад, притискання носа пальцями на знак сумніву або складання рук на грудях на знак самозахисту.Вивчення мови тіла — це дослідження всіх рухів тіла від цілком продуманих до майже несвідомих, від тих, що характерні для певних етнічних і соціальних культур, до тих, з допомогою яких долаються всі культурні бар’єри.