Безсумнівно, конфлікт — соціальне явище, породжене самою природою суспільного життя. Він безпосереднім чином висловлює ті чи інші сторони соціального бытия, місце і роль людини в ньому.Соціальні зв’язки, властиві суспільству як складній системі і цілісного утворення, мають стійкий характер і відтворюються в історичному процесі, переходячи від одного покоління людей до іншого. Вони реальні, оскільки здійснюються при спільній діяльності в певний час і для досягнення конкретних цілей. Ці зв’язки і відносини встановлюються не за чиєюсь примхою, а об’єктивно, під впливом тих умов, в яких людина існує, здійснює вчинки, творить.До того ж суспільство не є проста сукупність індивідів і їх взаємозв’язків. Представляючи собою цілісну систему з характерним для неї якісним станом, воно первинно по відношенню до окремої особистості. Кожен індивід, народжуючись, застає оформлену структуру раніше сформованих зв’язків і в міру своєї соціалізації включається в неї, засвоює стали до того часу доступними людям знання і цінності, визначилися норми поведінки.

Кожна людина, прилучаючись до умов соціального середовища, виявляється все більш своєрідним і самобутнім. Вже згадуваний відомий російський мислитель І. А. Ільїн, вказуючи на відмінності між людьми, зазначав, що в принципі без таких відмінностей неможливо ніяке громадське пристрій. Він, маючи на увазі індивідуальні якості та беручи до уваги соціальний статус даної людини, підкреслював, що ці різновиди можуть поєднуватись, відповідати один одному, так і розходитися не збігатися; чесна людина може бути жебраком, а відомий шахрай — директором банківського консорціуму.

Слід враховувати також і те, що найголовніше для людини — це приналежність до спільності собі подібних. Обставини життя людини з найдавніших часів складалися таким чином, що йому було призначено співробітництво з іншими людьми. Разом з тим в процесі взаємодії індивідів і ускладнення соціальних зв’язків на певному щаблі суспільного розвитку у взаємних відносинах поряд із співпрацею стали проявлятися суперництво, конкуренція, психологічна несумісність, протилежність інтересів і вибору засобів досягнення цілей. Загострення подібних протиріч, їх ескалація привели в кінцевому рахунку до активного протиборства, конфліктів.

Правомірно вважати, що міжособистісний конфлікт — один із йдуть у глибини тисячоліть способів взаємодії людських істот. Він, мабуть, одержав поширення раніше внутрішньоособистісного конфлікту, так як відносини між окремими людьми передували спілкування індивіда з самим собою, його автокоммуникации. Призначення конфлікту є подолання надмірно загострених суперечностей, знаходження оптимального виходу з виниклого протистояння, підтримання взаємодії суб’єктів соціальних зв’язків в умовах серйозного розбіжності їхніх інтересів, оцінок, цілей.

Недарма настільки високо ставиться дотримання виробленим за багато віків «золотого правила», за яким людина в стосунках з іншими людьми повинен проявляти лояльність, прихильність, терпимість і добру волю, бути справедливим, привітним, чемним і ввічливим, тобто будувати своє спілкування з оточуючими на такій доброзичливій основі, як взаємна довіра, надійність в словах і наділі. Всякі взаємини, як ділові, так і суто особистісні, ефективні тільки при поступливості і стриманості сторін, чесне партнерство, обопільному прагненні до залагодження розбіжностей і конфліктів, якщо вони трапляються.