.Психічний розвиток — процес, що розгортається в часі й характеризується як кількісними, так і якісними змінами. Вік в психології визначеляется як відносно обмежена в часі ступінь психічного розвитку індивіда та його розвитку як особистості, що характеризується сукупністю закономірних фізіологічних і психологічних змін, не пов’язаних з відмінністю індивідуальних особливостей.

У кожному з віків складаються нові психічні якості — новоутворення, як їх назвав Виготський. Новоутворенням юності, наприклад, є професійне самовизначення і відповідальність, а в зрілості — це спрямованість до професійних вершин, стабільні професійні домагання, індивідуалізація.

У процесі вивчення вікового розвитку людини були виділені закономірності, такі як нерівномірність і гетерохронность.Нерівномірність вікового розвитку полягає в тому, що окремі психічні функції та особистісні якості людини мають певну траєкторію змін у часі, зростання і старіння психічних функцій відбувається нерівномірно, різними темпами. У різні вікові періоди може прискорюватися або сповільнюватися психічний розвиток. Відомо, наприклад, збільшення темпів розвитку в підлітковий період і відносне уповільнення в період дорослості. На нерівномірність психічного розвитку впливає історичний час. У XX ст. порівняно з XIX ст. спостерігаються явища прискорення, або акселерації, загальносоматичної і нервово-психічного розвитку і в той же час уповільнення процесів старіння.Гетерохронность розвитку проявляється в розбіжності у часі характеристик розвитку різних функцій. Прикладом гетерохронии може бути розбіжність у часі досягнень оптимуму сенсорних функцій, інтелектуальних, творчих здібностей і соціального розвитку.

Сенсорний розвиток досягає фази зрілості у 18-25 років, інтелектуальні, творчі здібності можуть досягати в середньому свого оптимуму в 35 років, а особистісна зрілість — у 50-60 років. Це створює сприятливі умови для вікового індивідуального розвитку людини протягом всього його життя. У період зростання найшвидше розвиваються саме ті функції (наприклад, сенсорні), які мають першорядне значення для розвитку інших функцій. В період старіння гетерохрония забезпечує збереження і подальший розвиток одних функцій за рахунок інших, які в цей час инволюционизируют і слабшають