Практическилюбая форма хворобливого афекту може бути пом’якшена шляхом відволікання уваги пацієнта. Ця техніка особливо ефективна при роботі з емоцією горя. Спочатку тірапевт просить пацієнта оцінити інтенсивність переживаемой їм емоції, а потім велить йому зосередити увагу на якомусь предметі і детально описати цей предмет. Після цього пацієнт повторно оцінює інтенсивність емоції і, як правило, виявляє, що його настрій покращився.

У разі успішного виконання вправи» під час сесії пацієнту дається завдання відпрацювати цей прийом у проміжках між сесіями. Виникнення емоції печалі повинно служити сигналом до того, щоб зайнятися якою-небудь справою. Це може бути прогулянка, читання, телефонна розмова або спостереження за оточуючими. На перших порах пацієнта, як правило, не вдається відволіктися від своєї сумі не більше ніж на кілька хвилин, але в результаті систематичних тренувань тривалість процедури зазвичай зростає.Можна навчити пацієнта відволікатися шляхом перемикання на сенсорні модальності і концентрації уваги на різних середовищних стимулах, таких як звуки, запахи, кольори і т. п. Ця процедура застосовується в тих випадках, коли пацієнта переслідують нав’язливі негативні думки і образи. Чим більше модальностей задіює пацієнт, тим швидше він відчує полегшення.Для відволікання пацієнт може також викликати в своїй уяві якусь приємну картинку, наприклад представити себе грають в теніс у Флориді або помріяти про те, як він виграє в лотерею. Чим більше деталей містить образ, тим вище його ефективність. Можна також порадити пацієнтові пригадати щасливі моменти його життя або представити себе здоровим. Однак у випадках глибокої депресії ми не рекомендуємо вдаватися до цих прийомів, оскільки існує небезпека вторгнення негативних образів у фантазії пацієнта.