Наиболеесерьезные види наркотиків (не рахуючи алкоголю) — це кокаїн і похідні опію (морфін, героїн і сам опій). Це найнебезпечніші з препаратів, оскільки привыкание к ним може статися дуже швидко, іноді менш ніж за тиждень. В деяких випадках було достатньо однієї дози, щоб викликати жахливе потяг, здатне зробити людину наркоманом. Цього не відбувається, якщо препарати приймаються протягом короткого часу під наглядом лікаря. Іноді зустрічається звикання до інших ліків, якщо їх приймають тривалий час.У наш час всім знайомі фенобарбітал, нембутал та інші снодійні, порошки, капсули і таблетки, які лікарі називають барбітуратами; вони отримали вуличне ім’я «понижателей». Ці препарати вживаються звичним чином у все зростаючих кількостях; все більше і більше людей проходять через життя, «приголомшені» цими засобами. Велика частина барбітуратів залишає на наступний день щось на кшталт похмілля, і якщо навіть воно настільки слабо, що індивід цього не помічає, продуктивність його все ж виявляється зниженою. Препарати цього роду мають прийматися лише протягом обмеженого часу під наглядом лікаря; люди приймають їх за власною ініціативою, готують собі неприємності. Ліки від безсоння — емоційний спокій; в аптеці його не можна купити.Може бути, саме невинне і ефективне заспокійливий засіб (для відлюдників і лікарняних пацієнтів) — це погано пахне речовина кепського смаку під назвою паральдегіду, що виділяється через легені. Але навіть цей неапетитний (в іншому ж майже досконалий) заспокоювач може спричинити алкогольне звикання, особливо в алкоголіків.Інший майже всім відомий вид препаратів споріднена шлунковим або дієтичним пігулкам. Наукове їх назва — амфетаміни. Амфетаміни є стимуляторами і прямо протилежні успокоителям по своїй дії. Їх прозвали «повышателями», так як вони викликають безсоння, втрату апетиту, підвищену активність, почуття компетентності і жвавий настрій.