Управлениедействиями — важлива функція свідомості. Однак деякі види діяльності здійснюються настільки часто, що стають звичними, або автоматичними. При обужанні водіння машини спочатку потрібно сильна концентрація. Нам треба зосередитися на координації різних дій (перемиканні передач, відпускання зчеплення, додаванні газу, обертанні керма тощо) і ніколи думати про щось ще. Однак коли ці рухи стають автоматичними, вже можна розмовляти або захоплюватися околицями, не усвідомлюючи процесу водіння, якщо тільки не з’являється потенційна небезпека, яка відразу привертає увагу до управління машиною.Звикання до реакцій, які спочатку вимагали усвідомленого уваги, носить назву автоматизму.Після їх освоєння навички, подібні водіння машини або управління велосипедом, більше не потребують нашої уваги.

Вони стають автоматичними, дозволяючи тим самим відносно незайнятому свідомості зосередитися на інших справах. Такі автоматичні процеси іноді можуть мати негативні наслідки, наприклад, якщо водій не запам’ятовує дорожні орієнтири.Чим більше стає автоматичним дію, тим менше воно потребує свідомого контролю. Інший приклад — досвідчений піаніст, який грає знайому п’єсу і одночасно розмовляє зі стоїть поруч людиною.

Цей піаніст здійснює контроль за двома видами діяльності — грою і розмовою, але він не думає про музику, поки випадково не візьме не ту клавішу, — тоді він переключає увагу на клавіші і тимчасово перериває розмову. Безсумнівно, ви пригадаєте й інші приклади добре завчених автоматичних дій, що майже не вимагають свідомого контролю. Це можна інтерпретувати так, що контроль все ж присутній (при бажанні ми можемо спрямовувати увагу на автоматичні процеси), але він відділений — диссоциирован — від свідомості. («Дисоціювати» значить розірвати зв’язок одного з іншим.)