Тривога,з точки зору Фрейда, є функцією. Вона попереджає Його про небезпеку, що насувається, загрозу, допомагаючи особистості реагувати в подібних ситуаціях (ситуаціях небезпеки, загрози) безпечним, адаптивним способом. Фрейд виділяв три типи тривоги:

об’єктивну, або реалістичну (пов’язану з впливами зовнішнього світу), невротичну (пов’язану з впливами Ід) і моральну (пов’язану з впливами Супер-Его). Об’єктивна тривога виникає у відповідь на реальні небезпеки навколишнього реального світу. Невротична тривога є страхом перед покаранням за неконтрольоване прояв потреб Ід, вона виникає в результаті впливу імпульсів Ід і небезпеки, що вони будуть усвідомлені, але не можуть контролюватися. Моральна тривога заснована на побоюваннях перед покаранням з боку Супер-Его, яке наказує поведінку, яка відповідає соціальним стандартам.

Моральна тривога — це страх перед покаранням за дотримання інстинктивним спонуканням, почуття провини або сорому, що виникають у людини, коли він вчиняє чи хотів би здійснити вчинки, що суперечать моральним нормам і правилам (вимогам Супер-Его).Захисні механізми. Тривога — це сигнал про небезпеку, що супроводжується певним рівнем напруги. Тривога викликає і активізує захисні механізми (механізми захисту), які пов’язані з збільшенням інстинктивного напруги, загрозою Супер-Его або реальною небезпекою.

Захисні механізми — це певні прийоми, використовувані Его і спрямовані на зниження напруги і тривоги. Фрейд писав, що «захисні механізми — це загальна назва для всіх спеціальних прийомів, використовуваних Его в конфліктах, які можуть призвести до неврозу». Функція захисних механізмів полягає в тому, щоб не допустити усвідомлення інстинктивних імпульсів — оберегти Його від тривоги. Вони є неосознаваемыми і пасивними, значною мірою спотворюють реальність і спрямовані всередину — на зниження тривоги (на відміну від копінг-механізмів, які являють собою механізми активного співволодіння з ситуацією, досить адекватно відображають реальність і спрямовані на її активне перетворення).