У моєї практичної лікарської роботи з нервнобольными я вже давно помітив, що крім багатьох індивідуальних відмінностей людської психіки існує також типическое розходження, і насамперед дві різко різних типу, названі мною типом інтроверсії і типом екстраверсії. Розглядаючи протягом людського життя, ми бачимо, що долі одного зумовлюються переважно об’єктами його інтересів, в той час як долі іншого насамперед його власної внутрішньої життям, його суб’єктом. Але так як всі ми певною мірою відхиляємося в ту або іншу сторону, то ми природним чином розташовані розуміти все в сенсі тільки нашого власного типу. Я з самого ж початку згадую про цю обставину, щоб запобігти можливі непорозуміння.

Зрозуміло, ця обставина значно ускладнює спробу загального опису типів. Мені слід розраховувати на велику розташування мого читача, якщо я бажаю, щоб мене правильно зрозуміли. Було б досить просто, якби кожен читач знав, до якої категорії він сам належить. Але нерідко дуже важко вирішити, відноситься чи хто-небудь до того або іншого типу, особливо, якщо питання йде про самому собі. Судження про власну особистість завжди надзвичайно неясні. Ці суб’єктивні потьмарення судження особливо часті тому, що кожному вираженого типу властива особлива тенденція до компенсації однобічності його типу, тенденція, яка біологічно доцільна, так як вона прагне утримати душевну рівновагу. Завдяки компенсації виникають вторинні характери або типи, які представляють надзвичайно важко піддається розгадки образ; останнє є тим більш важким, що самі ми схильні взагалі заперечувати існування типів і визнавати одні тільки індивідуальні відмінності.

Мені доводиться згадати про ці труднощі, щоб виправдати відому особливість мого подальшого викладу: могло б здаватися, що найбільш простим шляхом було б описати два конкретні випадки і, розчленувавши їх, поставити їх один біля одного. Але кожна людина володіє обома механізмами, экстраверсией і интроверсией, і тільки відносний перевага того або іншого визначає тип. Тому потрібно накласти сильну ретуш, щоб додати картині необхідну рельєфність, що веде до більш або менш безневинному підробки.