Термін«стрес» зустрічається в сучасній літературі як позначає наступні поняття :

сильний несприятливий, що негативно впливає на організм воздействие;сильна несприятлива для організму фізіологічна або психологічна реакція на дію агресора;сильні, як несприятливі, так і сприятливі для організму реакції різного роду;неспецифічні риси (елементи) фізіологічних і психологічних реакцій організму при сильних, екстремальних для нього впливах, викликають інтенсивні прояви адаптаційної активності;неспецифічні риси (елементи) фізіологічних і психологічних реакцій організму, що виникають при будь-яких реакціях організму.Автор найбільш адекватно визнає останній із зазначених трактувань терміна «стрес». Він також визнає можливим розуміння стресу як неспецифічних фізіологічних і психологічних проявів пристосувальною активності при сильних, екстремальних для організму впливах, маючи на увазі в даному випадку стрес у вузькому сенсі. Неспецифічні ж прояви адаптивної активності при дії будь-яких значних для організму чинників позначають як стрес в широкому сенсі.Таким чином стресових можна вважати практично будь-який стан людини, на якого впливають будь-які фактори зовнішнього і внутрішнього середовищ, що викликають відповідну реакцію організму. Більш того, поняття «стрес» відноситься до широким поняттям, має «всі включає і все пояснює характер», тому використовувати його необхідно раціонально. На наш погляд, зданої трактуванням поняття «стрес» так само важко погодитися, як і з такою, що обмежує це поняття рамками патології. Ми більшою мірою дотримуємося традиційного розуміння стресу як загальної захисної реакції на негативні стимули і впливу, включаючи депривацию життєво важливих функцій.У людини і високоорганізованих тварин стан стресу рівнозначно станом негативних емоцій, що протікають на тлі підвищеної фізіологічної активності. Аналогічне розуміння стресу спостерігаємо у багатьох авторів, що пропонують свої тлумачення поняття «стрес». Всіх їх об’єднує наявність у трактуванні негативних стимулів у розвитку захисних реакцій організму.