Проблемыс обміном почуттями, задоволенням своїх потреб та адекватним реагуванням на потреби і вимоги інших посилюються в інтимному контексті шлюбу і сімейной життя. Оскільки терапія шлюбу і сімейна терапія передбачають більш ніж одного клієнта і зосереджені на міжособистісних відносинах, їх можна вважати особливою різновидом групової терапії.Зростання числа розлучень і кількості пар, що звертаються за допомогою з-за труднощів, що виникли навколо їх взаємин, зробив шлюбну терапію, або терапію пар, що розвивається областю. Дослідження показують, що спільна терапія обох партнерів успішніше вирішує шлюбні проблеми, ніж індивідуальна терапія тільки одного партнера (Baucom, 1998). Шлюбна терапія також може бути високоефективною, коли один з партнерів страждає психічним розладом, симптоми або наслідки якого підривають сімейні відносини.Існує багато підходів до шлюбної терапії, але більшість з них зосереджена на допомозі партнерів в обміні своїми почуттями, розвитку більшого взаєморозуміння і чутливості до потреб один одного і вироблення більш продуктивних способів подолання своїх конфліктів. У деяких пар при вступі в шлюб дуже різні і часто нереалістичні очікування щодо ролей чоловіка і дружини, можуть посіяти смуту в їх відносинах. Терапевт допомагає їм прояснити свої очікування і виробити взаємно прийнятний компроміс. Іноді така пара укладає поведінковий контракт, погоджуючись на зміни в поведінці, бажані кожною стороною, з метою створити більш задовільні відносини, що і визначають для цього нагороди і штрафи, які вони можуть застосовувати один до одного, щоб гарантувати бажані зміни.Сімейна терапія перетинається з шлюбної, але її витоки трохи інші. Вона виникла як реакція на той факт, що багато людей, які досягли поліпшення з допомогою індивідуальної терапії поза сім’єю — і часто у спеціальних установах, — втрачають досягнуте, коли повертаються додому. Стало очевидно, що багато з них прийшли з неблагополучної сімейної обстановки, яка сама по собі потребує корекції для того, щоб людина втримався на досягнутому. Коли людина з психологічною проблемою — дитина, особливо важливо, щоб терапію проходила вся родина, оскільки діти повністю залежать від своїх батьків. Основна ідея сімейної терапії полягає в тому, що проблема, яка проявилася у певного пацієнта, є ознакою того, що щось не так у всій сім’ї: система сім’ї не працює як треба. Складність може полягати в поганому спілкуванні між членами сім’ї або в союзі деяких членів сім’ї проти всіх інших. Наприклад, якщо у матері незадовільні стосунки зі своїм чоловіком, вона може цілком зосередитися на сина. В результаті чоловік і дочка почувають, що ними нехтують, а у сина, засмученого задушливим увагою матері, з одного боку, і обуренням з боку батька і сестри, з іншого, починають виникати проблеми в школі. Хоча шкільні труднощі хлопчика — це дійсно привід звернутися за допомогою, ясно, що вони — лише симптом більш глибоких проблем в його родині.