Як і в давні часи Кречмера (1926), сучасна біологічна психіатрія надає моделі для екстраполяції з області психопатології на область індивідуальнвих відмінностей темпераменту в межах норми. Візьмемо приклад з досліджень депресії. Сучасні біохімічні дослідження виявили, що «зарегулированость», тобто зростання кількості та чутливості бета-рецепторів у мозку, є головне біологічне зміна при депресії (Sulser, 1979). Внаслідок цього припустили, що виснаження норадреналіну в мозку, будучи джерелом цього процесу, відповідально за зниження настрою. Звичайно, важко підтвердити цю гіпотезу дослідженнями здорових людей, не застосовуючи при цьому наркотиків, проте вміст у сечі периферичного норадреналіну або продукту його метаболізму MHPG, прийняте за показник центральної нервової функції, виявилося нижче за рівнем і менш викликається через стрес у невротично депресивних випробовуваних, ніж у добре адаптованих людей (Ballenger, Post, Jimmerson, Lake & Zuckerman, 1984; Frankenhaeuser, 1978).

Було виявлено, що другим параметром, що підіймається у депресивних пацієнтів, є кортизол (Depue, 1979). Виходячи з цього припустили, що депресивні стани здорових також можуть бути пов’язані з підвищеним кортизолом. Це було підтверджено польовими дослідженнями осіб, що перенесли тривалий некерований життєвий стрес, такий як смерть родича (Wolf, Friedman, Hofer & Mason, 1964), або загроза важкого захворювання, або радіоактивного зараження (Schaeffer & Baum, 1984).

Подібним чином, клінічні спостереження депресивних пацієнтів, що мали спроби самогубства з особливою жорстокістю, виявили занижений рівень такого продукту метаболізму серотоніну, як 5-HIAA в цереброспінальній рідині (Asberg, Martensson & Wagner, 1985). Це призвело до теорії генетично зумовленого низького рівня серотоніну в клітинах мозку цих пацієнтів або припинення його синтезу. Аналогічні дані отримані щодо психопатів, алкоголіків та патологічних факторів (Coccaro, Siever, Klar, Maurer, Rubinstein, Cooper, Mohs, & Davis, 1989). Тому перевірялася і була підтверджена гіпотеза, що недостатній контроль імпульсивності у непсихіатричних осіб може мати той же індикатор — низький рівень серотоніну в тромбоцитах мозку або крові (Schalling, Asberg, Edman, & Klinteberg, 1989; Schalling, Edman,& Asberg,1983).