Теориялюбви — трикутна. Вона називається так тому, що підтверджує, що любов може бути оцінений за наявності трьох компонентів, які разом можуть бути розглядалирени як вершини рівнобедреного трикутника. Три вершини — це:

□ інтимний компонент (наявність близьких взаємин): бажання підвищити добробут коханої людини, відчуття щастя з коханим, глибоку повагу до коханої людини, можливість розраховувати на кохану людину, коли це необхідно, взаєморозуміння, вміння ділитися своєю власністю з коханою людиною, отримання і надання духовної підтримки, сексуальні відносини, значимість коханого в життя;□ компонент пристрасті включає романтичні стосунки, сексуальне потяг, статевий контакт; як додаткові потреби — відчуття власної гідності, перевагу над іншими, підпорядкування іншим, самореалізація;□ компонент рішення/зобов’язання включає два аспекти — рішення людини, яка любить він чи ні (короткий період взаємин); зобов’язання людини підтримувати цю любов (тривалі стосунки).Якщо проаналізувати всі можливі комбінації перерахованих вище компонентів, вийде 8 підгруп, що утворюють класифікацію любові Р. Дж. Стернбергу:□ симпатія (тільки інтимність); один з партнерів має тільки один інтимний компонент при відсутності пристрасті і рішення/зобов’язань;□ шалена любов (тільки пристрасть); любов-«мара»; об’єкт любові, як правило, ідеалізується; всепоглинаюча любов (час, енергія, спонукання підпорядковуються пристрасті); «…ця любов, більшою мірою, — проектування потреб люблячого, а не справжній інтерес»; зазвичай асиметрична;□ порожня любов (тільки компонент рішення/зобов’язання); в основу взаємовідносин зводяться рішення любити і зобов’язання перед коханою людиною, при відсутності пристрасті й інтимності; можлива на останніх стадіях у тривалих відносинах і в суспільствах, де шлюби упорядковані традицією (асиметрія посилюється почуттям провини);□ романтична любов (інтимність і пристрасть); коханці пов’язані фізичним і сексуальним потягом, але зобов’язання один перед одним відсутні (партнери покладаються на випадок); шлюб малоймовірний;□ любов у шлюбі (інтимність і рішення/зобов’язання); тривала дружба (деякі подружжя шукають захоплень на стороні);□ безглузда любов (пристрасть і зобов’язання); «дуже сприйнятлива до руйнування», пристрасть згасає, а зобов’язання мають неглибокий характер;□ досконала любов (інтимність, пристрасть та зобов’язання); «досягнення досконалої любові може бути важким, але утримання її ще важче»;