Чрезвычайносерьезной проблемою при депресії є суїцидальні бажання пацієнта. Щоб вибрати правильні і ефективні техніки для роботи з даною проблемою, терапевту насамперед необхідно з’ясувати, чому пацієнт вчиняє чи обдумує можливість здійснення такого страшного кроку.Серед професіоналів досі побутує міф про те, що, розпитуючи пацієнта про наявність суїцидальних бажань, терапевт ризикує «підкинути» йому цю ідею і тим самим підштовхнути до самогубства. Однак, на наше переконання, ці побоювання є безпідставними. Ми виявили, що обговорення суїцидальних намірів корисно як для пацієнта, так і для терапевта; перший приймає більш об’єктивний погляд на речі і, поділившись своїми ідеями, відчуває деяке полегшення, а другий витягує з розмови цінну інформацію, необхідну для визначення стратегії і тактики терапевтичного втручання.Терапевти, так само як друзі і родичі пацієнта, часто бувають здивовані, дізнавшись про досконалої пацієнтом спробі самогубства. Це здивування викликане тією обставиною, що вони враховують тільки ті фактори, які (з їх точки зору) повинні були б підтримувати у пацієнта бажання жити. Заяви на кшталт: «У нього було непогане настрій останнім часом», «Він домігся прогресу в терапії» або «у нього було все, щоб жити» свідчать або про неуважність терапевта і близьких пацієнта, або про те, що останній майстерно приховував свої суїцидальні думки. Крім того, подібні твердження показують, наскільки по-різному сприймають пацієнт і його оточення одні і ті ж обставини.При оцінці ступеня суїцидального ризику терапевт повинен враховувати, яким способом людина має намір покінчити з собою, чи знає він летальні дози ліків і отруйних речовин і має доступ до вогнепальної зброї і хімічних препаратів. Ступінь суїцидального ризику залежить також від наявності середовищних ресурсів для втручання. Іншими словами, потрібно враховувати, наскільки велика ймовірність виявлення суїцидальних намірів близькими пацієнта, чи здатні вони перешкодити вчиненню самогубства і надати своєчасну і адекватну медичну допомогу у разі вчинення суїцидної спроби. Очевидно, що надійна система соціальної підтримки в даному разі є потужним терапевтичним ресурсом.