Нельзяпонять і оцінити стан і перспективи сім’ї, ігноруючи кардинальні зміни, що відбуваються з цим соціальним інститутом протягом усього XX століття (эмансипація дітей від батьків, перехід від закритої до відкритої системи формування шлюбу, емансипація жінок, зростання особистої свободи кожного з членів співтовариства і т. д.).

На сьогодні рельєфно проступають дві діаметрально протилежні точки зору.Перша навпростець пов’язує глобальні соціальні зміни XX століття (індустріалізація, зростання мобільності населення, урбанізація тощо) з «розхитуванням» сімейних підвалин, а саме таких, як відданість шлюбу на все життя, фізична безпека індивіда, емоційно позитивний сімейний фон, стереотипне неупереджене ставлення до виховання потомства та ін У свою чергу, криза традицій сприяє інтенсифікації розлучень та розпаду шлюбів, збільшення кількості неповних сімей та сімей з нерідними батьками, широкого поширення абортів і позашлюбних народжень, наростання насильства та інцесту.Настільки ж прямолінійною виглядає й інша позиція, усматривающая причини всіх соціальних і особистих проблем у сучасній тиранії сім’ї.

Ст. Сатир відкидає таку однозначну песимістичну полярність і вважає, що в даний час у сучасному світі існує два типи сімей: зріла сім’я і проблемна. Кожна зріла сім’я живе своїм особливим і неповторним життям, хоча можна знайти багато спільного в тому, як будуються стосунки в таких сім’ях. Проблемні сім’ї, незалежно від характеру проблем, також мають багато спільного у своєму житті. Вона пропонує деякий узагальнений опис кожного з цих двох типів сімей.Атмосфера проблемної сім’ї відчувається дуже швидко. Вона характеризується незручністю, дискомфортом і холодністю: члени сім’ї надзвичайно ввічливі один з одним, і кожному дуже тужливо. Іноді відчувається якась нестійкість, або це може бути відчуття тяжкості, напруження і смутку.Іноді сімейна атмосфера сповнена скритності. На думку В. Сатир, це відбувається тому, що всі джерела життя перекриті.

У проблемних сім’ях особи і тіла людей говорять про їхні страждання. Їх тіла скуті і напружені або незграбно сутуляться. Їхні обличчя здаються похмурими, похмурими або сумними або можуть нічого не висловлювати, немов маски. Очі дивляться в підлогу, вони не бачать інших людей. Здається, що вони не тільки не бачать, але не чують. Їхні голоси звучать різко і скрипуче або майже не чути.Важко помітити хоч якісь прояви дружньої прихильності між членами цих родин, де ніхто ніколи не посміхнеться. Здається, що ці люди живуть один з одним виключно за обов’язки. Гумор у таких сім’ях частіше перетворюється в іронію, сарказм або навіть глузування. Дорослі настільки зайняті, бо без кінця диктують дітям і один одному, що має та не має робити, що у них просто не залишається можливості для радісного спілкування. Нерідко члени проблемних сімей щиро дивуються тому, що можна насолоджуватися товариством один одного.

В таких сім’ях люди просто уникають один одного: вони настільки занурюються у свою роботу або в якісь справи поза домом, що все рідше і рідше спілкуються зі своїми близькими. Це ж дуже просто — жити з кимось під одним дахом і не бачитися цілими днями.У деяких сім’ях люди чіпляються за найменшу надію, вони можуть волати, чіплятися один до одного, мучити своїх ближніх. В інших — люди махнули рукою і роками несуть свій хрест, страждаючи або приносячи страждання своїм рідним.В. Сатир щиро вірить, що цьому є альтернатива: сім’я може стати тим місцем, де кожен знайде любов, розуміння і підтримку, навіть якщо життя за межами будинку складається не дуже вдало. В сім’ї можна відпочити і набратися сил, щоб відчувати себе впевненіше в навколишньому світі.