Сублімація— це захист, здійснює переорієнтацію сексуального чи агресивного потенціалу людини, реалізація якого входить у конфлікт з особистісними та сльными нормами, у прийнятні і навіть заохочувані суспільством форми творчої активності. Це найбільш адаптивний з форм захисту, оскільки не тільки знижує відчуття тривоги, а й призводить до соціально-схвалюваного результату. Важливо, що при сублімації заміщається не сам обєкт (з неприйнятного-на прийнятний), а способи взаємодії з ним.Здатність більшості людей відволікатися від первинної мети і знаходити вдоволення в об’єкті, допустимому з соціальної точки зору, т е сублімувати свої потяги, обмежена. Сублімація часто повязана з десексуалізацією, але остання не завжди є породженням захисту, так як в нормі, виникнення «над-Я» також передбачає десексуализацию.Сублімація — процес, який веде до переорієнтації реагування з нижчих, рефлекторних форм на вищі, довільно керовані, розрядження енергії інстинктів в неинстинктивных формах поведінки. Вона включає перенаправлення енергії від об’єкта інстинктивних потягів до об’єктів іншого роду і супутню трансформацію емоцій. Завдяки винятковій силі сексуального в людині, його переадресація в інші області призводить до значного підвищення працездатності і творчої віддачі. Сублімацією Фрейд пояснював як наукову діяльність, так і художня творчість, які, за Фрейдом, суть лише різні способи зняття напруги. Наслідком творчого акту є розрядка накопичених емоцій, що дозволяє конфлікт або послаблює його до допустимого рівня. Розрядка психічної напруги спостерігається в момент «осяяння». Фрейд писав:»Часто виняткове почуття ясності в думках, відчуття просвітлення замінюють собою сексуальне задоволення.»