Основною ознакою будь-якої теорії особистості є структурні концепції, що мають справу з відносно незмінними характеристиками, які люди демонструють у різних обставинах і в різний час. Ці стабільні характеристики виконують роль основних будівельних блоків людської психіки. У цьому сенсі вони аналогічні таким поняттям, як атоми і клітини в природничих науках. Однак структурні концепції суворо гіпотетичні за своєю природою. Їх неможливо побачити під мікроскопом, як, скажімо, нейрони мозку.Для пояснення того, що являють собою люди, персонологи запропонували якусь мозаїку, складену з концепцій. Один з найбільш популярних прикладів структурних концепцій — це концепція рис особистості. Риса розглядається як стійка якість або схильність людини вести себе певним чином у різних ситуаціях. Тут є деяка схожість з визначень, що даються непрофесіоналами, коли вони розмірковують про найбільш характерних поведінкових реакціях інших людей. Поширені приклади рис особистості — імпульсивність, чесність, чутливість і боязкість. Гордон Олпорт, Реймонд Кеттел і Ганс Айзенк, троє провідних авторитетів у галузі вивчення рис особистості, вважали, що структуру особистості найкраще схематично представити в термінах гіпотетичних якостей, що лежать в основі поведінки.На іншому рівні аналізу структура особистості може бути описана за допомогою концепції типу особистості. Тип особистості описується у вигляді сукупності безлічі різних рис, що утворює самостійну категорію з чітко окресленими кордонами. У порівнянні з концепціями, що мають справу з рисами особистості, подібні концепції передбачають більш постійні і більш узагальнені поведінкові характеристики. Оскільки люди наділені багатьма рисами, вираженими в різному ступені, їх зазвичай описують як належать до того чи іншого типу. Наприклад, Карл Густав Юнг дотримувався думки, що люди поділяються на дві категорії: інтровертів та екстравертів. З цієї точки зору будь-яка особистість — неодмінно або одне, або інше.Теорії особистості розрізняються в залежності від концепцій, які використовуються при описі структури особистості. Деякі теоретики висувають надзвичайно складні й ретельно розроблені побудови, безліч складових частин яких пов’язані один з одним міріадами шляхів. Запропонована Фрейдом поділ особистості на три рівня — ід, его і суперего є ілюстрацією надзвичайно складного опису структури та її організації. Інші теоретики, навпаки, пропонують більш просто організовані системи, з обмеженим набором складових частин і малою кількістю зв’язків між ними. Прикладом може служити концепція особистісних конструктів, запропонована видатним теоретиком когнітивної психології Джорджем Келлі для пояснення щодо постійних вимірювань структури особистості.Отже, будь-який підхід до особистості, якщо він претендує на корисність, повинен так чи інакше розглядати питання: що являють собою стабільні, незмінні аспекти поведінки людини. Проблема структури і, що більш важливо, природа її організації і вплив на функціонування індивідуума є ключовим компонентом у всіх теоріях особистості.