Депрессивныйпациент в силу своєї недуги схильний бачити в собі тягар для терапевта і шукати постійні підтвердження його холодності і байдужості. Щоб подолати і скорректувати цей спотворений образ, робить неможливим плідну терапевтичне співробітництво, терапевт повинен бути щиро зацікавлений у пацієнта і повинен постійно демонструвати своє тепле ставлення до нього.

Важливо пам’ятати, що вирішальним фактором реакції пацієнта є скоріше його сприйняття терапевта, ніж реальні прояви відносини терапевта.З іншого боку, терапевта треба дотримуватися деяку частку обережності при вираженні свого дбайливого ставлення до пацієнта. Якщо терапевт занадто активно піклується про пацієнта (або, що набагато важливіше, якщо пацієнту здається так), це може викликати зворотну реакцію.

Пацієнт може подумати: «Я не заслуговую такого доброго ставлення» або: «Я його обманюю. Він навіть не підозрює, яке я нікчема». Пацієнт може також неправильно інтерпретувати мотиви терапевта: «Він нещирий» або: «Як він може відчувати добрі почуття до такого ничтожеству?» Іноді пацієнти тлумачать тепле ставлення терапевта як любовну прихильність і, в свою чергу, починають відчувати потяг до терапевта .

Одним словом, важливо дотримати баланс у вираженні теплих почуттів до пацієнта. Якщо брак турботи з боку терапевта пацієнт однозначно розцінює як відкидання, надто сердечне участь терапевта можете викликати як негативні, так і викривлено-позитивні інтерпретації. Тому терапевт повинен уважно стежити за тим, щоб його ставлення до пацієнта не набуло контрпродуктивний характер.

Щоб запобігти подібному розвитку подій, корисно час від часу запитувати пацієнта, як він сприймає терапевта. Відповіді пацієнта не тільки допомагають терапевта скорегувати свою поведінку, але й несуть інформацію про «больових точках» і когнітивних спотвореннях.