Половойвопрос відноситься до таких питань, при розгляді яких дуже легко зійти з правильного шляху. Збуджуючи за своєю природою людські пристрасті і людську цікавість, він, у зв’язку зі своїм змістом, дає широкий простір для різного роду зловживань ним. Поєднуючись з релігією, мораллю, мистецтвом, політикою, правом і медициною або ж потрапивши в розпорядження торгівлі і прагнення до наживи, він у кожному окремому випадку висвітлюється однобічно і тенденційно. Ми, наприклад, знаходимо його в такому викладі:

1. Еротичний та порнографічний, щоб, систематично дратуючи природне прагнення, забирати в інших гроші. Наслідком такої грошової жадібності є торгівля дівчатами, звідництво, проституцію і порнографічна література.

2. Метою вираження свого власного еротизму, який таким шляхом знаходить собі задоволення.Обидва цих мотиву в більшій або меншій мірі пов’язані з наступними пологами розгляду предмета:

3. Рід релігійно-метафізичне, в экстазо-еротичному або ж аскетичному прояві містики.

4. Рід політично-соціальний, історично демонструє прояв у всій своїй безсоромності, під впливом жадібності і еротизму, права сильного, тобто права чоловіка щодо жінки. Починають, однак, на щастя, послідовно визнавати рівноправність жінки.

5. Рід спеціально-юридичний, що проявляється у вигляді параграфів закону, призначених для регулювання права обох підлог і їх потомства щодо статевого спілкування та його результатів. Всюди в цих законах просвічують як право сильного, так і містичні і варварські звичаї.

6. Лікарське трактування статевого питання ділиться, з одного боку, на наукове дослідження статевої фізіології і патології, а з іншого — на лікування статевих некормальностей і хвороб та гігієни статевого життя. На першому відображається недостатня психологічна освіта лікарів, лікування ж нерідко надто шкодить надлишок поваги до юристів, богословам і традиції. Щоб лікарське ставлення до справи не сходило з прямого шляху, необхідно розглядати статевої питання з психологічної, фізіологічної, анатомічної і патологічної сторін. Сюди ж повинно додати дослідження розвитку (ембріології) і еволюції (філогенії) статевого прагнення і статевих органів.

7. Рід етнографічний та історичний відрізняється чрезвычайною повчальністю не тільки в якості опису дійсних статевих відносин у всесвітній історії, але і багатократних помилок людини. Цей рід, однак, теж страждає нерідко відсутністю об’єктивності та поверховістю, перебуваючи нерідко під безпосереднім суб’єктивним впливом двох вищезазначених фактів. Але і він встиг зробити вже великі успіхи.

8. Мистецтва частіше приділяють увагу статевому питання, бо роль статевого почуття і пристрасті у всіх сферах мистецтва є домінуючою. Це ж саме може бути сказано і щодо белетристики. Мистецтво і белетристика наскрізь пройняті і одухотворені статевим питанням, але нерідко, на жаль, ним же і перекручені, і, головним чином, тоді, коли на перший план виступають жадібність і еротизм. Мистецтво та література, звичайно, реагують на яке завгодно воспрініманія людьми статевого питання в хорошому, і в поганому.

9. Етичний або моральний рід стосунки до статевого питання також має бути тут наведено. Йому, на жаль, нерідко властиво виродження в морализующую фразеологію, або ж містичний аскетизм, що межує з ханжеством, або ж у протилежний етики реакцію. Тут ми маємо справу з надзвичайно істотною стороною питання, яка повинна поєднуватися з його соціально-гігієнічної стороною. Дуже піднесені прагнення на ґрунті етики, не виходячи з меж винятковою суворістю, часто не досягають мети. Але ця серйозна область є основною.

10. Дуже важлива роль статевого питання і в педагогіці, але його нерідко тут перекручено сприймають.У всіх наведених видах дослідження статевого питання в більшості випадків дуже важливим є особисте еротичне почуття автора, який насилу від нього може відбутися, але в інтересах наукової самокритики необхідно, звичайно, докласти всі зусилля до того, щоб залишатися справедливим, нейтральним і об’єктивним.

Наскільки важливим є питання статевої для людства, щастя і правильний розвиток якого в майбутньому в значній мірі обумовлені найкращим його дозволом! Роблячи спробу розібратися в цьому делікатному питанні, я буду намагатися, по можливості, уникнути черствість і еротизм, а також не вдаватися до компилятивности і ваговитості викладу, властивої вченим праць. Я спираюся в своїх поглядах на різні дослідження у всіляких областях, а також на великий особистий досвід у вивченні патологічних випадків і нормальної статевої жизня здорових людей. Але в області етнографії, яка є для мене цілком далекого, я дотримувався капітального праці Вестермарка, резюмуючи його положення. У викладі статевої психопатології я дотримувався, головним чином, Краффт-Ебінга.

Надзвичайна складність статевого питання не дозволяє знайти для нього таке ж просте рішення, як питання про алкоголь. Рішення останнього зводиться до короткої формули: «геть алкоголь в якості напою!» точно так само, як питання про знищення кріпосного права — до формули «геть рабство!» Алкоголь, рабство, тортури являють собою лише штучні нарости, гнітючі людство і підлягають простому видалення. Це і буде сполучено з користю для людства, бо вони до людської природи не відносяться. А між тим статевої питання стосується безпосередньо коренів життя, у багатьох пунктах своїх збігається з загальнолюдським і заслуговує зовсім іншого до себе ставлення. Але в даний час він стоїть на помилкових, небезпечних і шкідливих шляхах, з яких його слід у що б то не стало звести і направити в більш пристосований фарватер, за допомогою гребель і відповідної каналізації. Основне положення статевого питання зводиться до наступного: Будь-яка статева функція і статева любов у людини, як і у всякої живої істоти, мають своєю важнейшею метою продовження роду. Тому її й слід розглядати з точки зору природно-наукової, психофізіологічної та соціологічної. Ці спроби і робилися вже, але головним чином у працях вчених або однобічно. Людство в інтересах свого щастя повинно тому бажати, щоб його розмноження супроводжувалося прогресивним зростанням всіх його фізичних і психічних (духовних) якостей як в сенсі сили і фізичного здоров’я, так і щодо характеру, розуму, волі, творчої фантазії, любові до праці, життєрадісності та соціального почуття солідарності. Залежно від цього, всі спроби до вирішення питання статевого повинні мати на меті перспективи і щастя нашого потомства.

В інтересах найкращого розробки статевого питання, необхідно зовсім відмовитися від індивідуальних міркувань. Але внаслідок властивій людству слабкості і короткозорості, що виявляються в цій галузі найбільш інтенсивно, необхідно мати весь час на увазі вищенаведене загальне положення, беручи до уваги і безпосереднє щастя і вигоду, що обумовлюються індивідуальними людськими слабкостями, бо в іншому випадку можна впасти в утопізм. Таке з’єднання посилює складність вирішення завдання, завдяки чому і приходиться цілком відмовитися від забобонів і помилкового сорому. Ми постараємося це зробити.Статеве питання з вищої точки зору є настільки ж естетичним, скільки і етичним; настільки ж гарним, скільки і гарним. І тільки бруд і підлість, спричинені грубими егоїстичними вожделениями, дурістю і невіглаством, в поєднанні з еротичним цікавістю, містичним забобонами і ненормальною мозковою діяльністю, є ганебними і ображають.