Половоесозревание розглядається як центральний психофізіологічний процес періодів подростничества та юнацтва. В даний час немає недоліку в спеціальній літературе (з анатомії і фізіології, сексології, медичної психології сім’ї та ін). Терміни початку і завершення статевого дозрівання, форми його протікання у хлопчиків і дівчаток, юнаків і дівчат мінливі та індивідуальні. Статево-рольова поведінка залежить від багатьох факторів: від особливостей фізичного і гормонального розвитку, інтелектуального та емоційного розвитку, від психосоціальних обставин. За якими ж ознаками можна судити про поведінку підлітків та юнаків, відповідному статевої ролі? Зростає інтерес до протилежної статі, здійснюється специфічна психосексуальная діяльність (мастурбація, сексуальні ігри, залицяння) і вторинні (змагання і поєдинки у хлопчиків, інтерес до нарядів і домашньому господарству у дівчаток). Звернемо увагу на те, що дівчатка-підлітки стійко випереджають хлопчиків у засвоєнні статевої ролі. Емоційний стан досить складна: з одного боку, хлопці мріють про кохання, створюють образ ідеальної коханої без сексуального змісту. З іншого боку, вони перебувають під потужним пресом виключного сексуального групового образу. Брудні розмови, сальні анекдоти, порнографічні картинки і відеокасети, підвищений інтерес підлітків і юнаків (і навіть молодших школярів часом) лякає і обурює дорослих. Однак слід враховувати, що для хлопців, психологічно і культурно не підготовлені, це є чи не єдиним способом «заземлення» хвилюючих їх еротичних і багатьох інших тілесних переживань, зняття емоційного та фізіологічного напруження груповим сміхом. (Зауважимо, що в «сміхової культури» дорослих (як однієї зі складових соціокультурного впливу) є чимало сексуальних мотивів.)Початок статевого життя і мотиви у школярів різні. Спільним є відсутність матримониальных планів і намірів. При розкиді оціночних суджень цієї реальності безперечним можна вважати, що чим молодший підліток у момент своєї першої статевого зв’язку, тим менше в цій статевого зв’язку любові і тим більше випадковості, ситуативності. І, нарешті, важливою для вчителів і батьків є інформація про те, що найскладніша проблема психосексуального розвитку і полоролевого поведінки в підлітковому і юнацькому віці – формування сексуальної орієнтації, тобто системи еротичних уподобань до певної статі. Вона може розвиватися у бік:• ідентифікації, яка призведе до гетеросексуальності (потяг до осіб протилежної статі);• відхилень, що ведуть до гомосексуальності (потяг до особи своєї статі), бісексуальності (потяг до осіб обох статей), транссексуальності (перевтілення себе в обличчя протилежної статі) і навіть до сексуальних злочинів;• амбівалентності, яка теж призводить до бісексуальності або різних порушень статевої поведінки.На думку фахівців, сексуальна орієнтація не є результатом вільного вибору людини, змінити її складно, а іноді практично неможливо. На розвиток гармонійного гетеросексуальної поведінки впливає багато. Перерахуємо деякі негативні фактори: а) характер стосунків батьків з дитиною (занадто близькі відносини, перешкоди контакту з однолітками і взаєминам з однолітками іншої статі і ін); б) особистісні особливості (переважна інтроверсія, аскетичне поведінка, надмірна інтелектуалізація і можлива ідентифікація з одним з батьків); в) фізичні недоліки, відкидання однолітками і т. д.