Впостнатальном онтогенезі біологічні фактори статевої диференціації доповнюються соціальними. Генітальна зовнішність, детермінуючи акушерський (паспортний) стать новорожденного, задає дорослим певну програму його виховання. Відбувається навчання дитини статевої ролі у відповідності з культурними традиціями даного суспільства. Сюди входить система стереотипів маскулінності і фемининности, тобто уявлення про те, якими є або мають бути чоловіки і жінки.

Таке виховання має традиції з того часу, коли люди жили в племенах (а у багатьох африканських племен це збережено і досі) і коли чоловік займав соціально більш значущу позицію, ніж жінка. Хлопчика необхідно було готувати до ролі воїна, вождя, жерця, отже, звільнити від будь-яких жіночих впливів і в першу чергу послабити його ідентифікацію з матір’ю. Це досягалося шляхом ізоляції його від рідної домівки: його передавали на виховання у будинки родичів або вождів племені, в «чоловічі будинки», віддавали в науку .

Правда, якщо вірити давньогрецькою легендою, був період, коли жінки-амазонки не поступалися чоловікам у войовничості; вони навіть випалювали у своїх дочок праву грудь, щоб вона не заважала їх руху при стрільбі з лука. Та й період матріархату теж свідчить про те, що боротьба за емансипацію жінок є віянням не тільки нашого часу.Статева соціалізація дівчинки проходила переважно в стінах рідного дому, біля матері і була спрямована на набуття нею певних форм поведінки і долучення її до майбутньої ролі дружини і пов’язаних з цим обов’язків.Звідси вважають, що особистісні і поведінкові відмінності між чоловіками і жінками виникають насамперед як соціальний феномен, який не визначається природними чинниками в такій же мірі, як морфологічні і фізіологічні відмінності.Для такого твердження є деякі підстави. Показано, що з століттями і десятиліттями багато уявлення про гендерні ролі змінюються, незважаючи на сталість біологічної природи чоловіків і жінок.

Зрушення у свідомості суспільства відбуваються і за більш короткі проміжки часу. Іноді достатньо двох-трьох десятиліть. Так, якщо у 1967 році 57 % американських першокурсників погодилися з тим, що заняття заміжньої жінки краще обмежити будинком і сім’єю, то в 1994 р. з цим погодилися лише 25 %. У 1938 році лише один з п’яти американців схвалював працюючу жінку, а в 1993 р. таких жінок схвалювали вже 86 %. У 1965 р. частка домашньої роботи чоловіків складала 15 %, а через 20 років — 33 % (Robinson, 1988). Щоправда, ці зрушення у свідомості суспільства помітні не в усіх країнах (у Японії, наприклад, чоловік приділяє домашнім справам в середньому лише 4 години на тиждень, у той час як у Швеції — до 18 годин у тиждень), але це лише ще більше підкреслює роль соціального фактора у формуванні гендерних відмінностей.Д. Мані сформульовано «принцип Адама», або «чоловічий додатковості». Автор пише, що природа дбає насамперед про створення самки, тому спочатку організм розвивається за жіночим типом; для створення самця потрібно щось додати. На одній стадії розвитку — це андрогени, під впливом яких починається статеве диференціювання мозку, на іншій — гендерні норми і відповідне їм тиск однолітків, що спонукає хлопчиків «дефеминизироваться», звільнятися від первісного материнського впливу і жіночних рис характеру.

На думку В. С. Кона, ці додаткові зусилля нерідко запізнюються або виявляються недостатніми, в результаті чого відбуваються якісь порушення в розвитку чоловічого початку.Типи підпорядкування гендерним нормам. Ш. Берн виділяє три типи підпорядкування людей гендерним нормам: поступливість, схвалення й ідентифікацію. Поступливість — це такий тип підпорядкування соціальним нормам, коли людина не приймає їх, але приводить свою поведінку у відповідність із ними, щоб уникнути покарання й одержати соціальне схвалення. Схвалення, або інтерналізація — це тип підпорядкування, коли людина повністю згоден з гендерними нормами. Ідентифікація — це повторення дій рольової моделі (чоловіка, жінки, батька, матері).