-Досі ми вживали для позначення складних відчуттів терміни «сприйняття» і «ідея», не роблячи між ними різниці, і ми сказали, що такою складний процес, при відомих умовах, становить одне явище душевного життя, утворює одне ціле — так що ми можемо говорити про його інтенсивності, тривалості і т. д абсолютно незалежно від інтенсивності або тривалості входять до складу його елементарних процесів.

Тепер ми повинні запитати, як утворюються ці складні процеси; які з чотирьох атрибутів відчуття мають найбільше значення для їх виникнення, і при яких умовах вони набувають свою єдність, свою цілісність, як явища душевного життя?

Між сприйняттям і ідеєю немає фундаментальної психологічної різниці. Звичайно кажуть «сприйняття», коли велика частина простих процесів, що входять до складу складного, є результатом порушення органу відчуття, тобто виникають на периферії; слово «ідея» вживається в тому випадку, коли більшість простих процесів є результатом порушення всередині коркового шару мозку, тобто виникають в центрі. Якщо переді мною стоїть стіл, і якщо мої очі відкриті, то говорять, що я «сприймаю» стіл: якщо я закрию очі, і почну думати про те, що бачив, то отримаю «ідею» столу.

Але ми бачили, що відчуття, які виникають в центрі, як психологічні процеси, не відрізняються від процесів, що виникають на периферії . Тому, хоча ми можемо згідно звичаю вживати термін «сприйняття» для позначення того, що знаходиться перед нами, а термін «ідея» — того, що ми згадуємо або уявляємо, але нам доведеться постійно пам’ятати, що по суті ці два процеси однакові.

І небезпека забути це в психологічному сенсі значно переважила б необхідність введення загальноприйнятого поділу термінів. У природних же науках і в практичному житті розрізнення це дуже важливо. — Тому ми надалі будемо вживати ці слова, не роблячи між ними різниці.