Вчені довели, а люди давно помітили, що є такі крайні індивідуальні властивості людини, які впливають на його активність і самопочуття в різний часма доби. Одні встають «ні світ ні зоря» і відразу ж беруться за справу. Інші мучаться й страждають, якщо їх рано прокидатися на роботу і з задоволенням полуночничают.Найбільш поширеною і загальноприйнятою вважається класифікація, за якою люди діляться на вечірній тип — «сови», ранковий — «жайворонки» і денний — «голуби» або аритмики.

Особливості внутрішніх добових ритмів виникають через необхідність синхронізації індивідуальних циркадних ритмів з зовнішніми змінами (зміною дня і ночі) за допомогою світла. Сонячне світло є покажчиком часу для наших біологічних годин на момент ранкового пробудження. Якби цього не відбувалося, і ми могли б жити за своїм внутрішнім циклів сну і неспання, то, як ми вже згадували, період наших околосуточных ритмів тривав би близько 25 годин. Але зовнішнє середовище чинить активний вплив на біологічний циркадний ритм. На доказ наведемо такий науковий факт.

Якщо в експерименті ізолювати людину від зовнішніх подразників і щодня зсунути його на 1 годину вперед, то через 2 тижні він зможе спати вночі і спати вдень. Таким чином, продемонстрована тісний зв’язок ритму сну і неспання з зовнішнім середовищем людини. Особливо вона виразно простежується на прикладі циклів сонце-місяць і світло-темрява. Для того щоб синхронізувати ці зовнішні 24-годинні і наші внутрішні 25-часові цикли, потрібно скоротити свій біоритм на 1 годину, впливаючи на очі світлом. Цей процес синхронізації називається зсувом фази.

Встановлено, що вплив на нас яскравого світла в різні періоди часу доби призводить до того, що наші ритми можуть почастішати (випередження по фазі) або стати рідше (відставання по фазі). Це дуже важливі наукові результати, тому що дозволяють зрозуміти механізм виникнення різних типів людей («сов», «жайворонків» і «голубів»), а також лікувати безсоння, викликану десинхронизацией зовнішніх і внутрішніх ритмів.

«Сови» — люди, у яких спостерігається відставання фази сну. У них зазначається період коливань циркадних ритмів більше, ніж 24 години, або так званий синдром відставленої фази сну. Встановлено, що особи вечірнього типу легше пристосовуються до роботи в нічну зміну і тризмінним праці. Сови краще контролюють ритм сон-неспання порівняно з іншими людьми. Вони воліють лягати спати пізніше 23-24 годин, але зате їм важче вставати в ранні ранкові години. Багатьом совам імпонує їхня нічне життя. Вони із задоволенням працюють ночами і вибирають такі професії, щоб не вставати дуже рано, а ще краще — самим планувати свій робочий графік.Все було б добре, але деякі «сови» не можуть синхронізувати свої біоритми з вимогами звичайного трудового режиму, в якому їм доводиться жити, і тоді синдром відставленої фази сну стає серйозним порушенням, що призводить до безсоння.

«Жайворонки» — люди, у яких циркадний ритм зрушується вперед, тобто мають синдром випереджальної фази сну. У них період коливання околосуточных ритмів менше 24 годин. Люди — «жайворонки» сплять стільки ж часу, скільки інші, але їх ритм відходу до сну зсунуто на більш ранній вечір. Вони рано хочуть спати, швидко засинають і дуже рано встають в одні і ті ж ранкові години. Найкраще їм працюється зранку на «свіжу голову», а до кінця дня їх працездатність знижується. Вечірні та треті зміни не для «жайворонків», вони важко переносять нічні чергування, клуби і дискотеки. Виявилося, що люди-жайворонки, краще, ніж сови, пристосовуються до тимчасової організації режиму, і тому їм легше подолати безсоння, пов’язану зі зміною часового поясу.Однак у деяких представників цієї групи, мають синдром випереджальної фази сну, теж можуть виникнути проблеми, що призводять до порушення сну.

«Голуби» — люди денного типу. Їх циркадний ритм найбільш пристосований до звичайної зміні дня і ночі. Період їх найкращою розумової та фізичної активності відзначається з 10 до 18 годин. Вони краще адаптовані до зміни світла і темряви. Але навіть у них при переїздах на великі відстані зі зміною часових поясів і нічний роботі спостерігається збій власних біологічних годин. Наприклад, при 3-годинну різницю в часі у них виникає безсоння вночі, сонливість і втому вдень, зниження працездатності. Переміщення на захід може подовжувати біоритми «голубів», а при перельоті на схід — вкорочувати. Якщо різниця в часі більше 4 годин, то вироблення нового стереотипу сну і неспання відбудеться у «голубів» тільки через 7-14 днів, а рівень стероїдних гормонів нормалізується через 2-3 місяці. Переміщення на схід «голуби» переносять легше, ніж на захід. Ця інформація буде корисна тим людям, які люблять подорожувати на далекі відстані і, особливо, які віддають перевагу проводити свій короткий (7-10 днів) відпустку далеко від рідних місць.

Необхідно відзначити, що дуже багато людей належать до проміжних хронотипам і не є яскравими представниками «сов», «жайворонків» чи «голубів».