Социальнаяфобия характеризується наявністю у людини постійного страху перед однією або декількома соціальними ситуаціями, які передбачають наявність соціального контакту, в процесі якого можливе спостереження за ним іншими людьми та оцінка його поведінки.

Страх можливої негативної соціальної оцінки і того, що людина може повести себе дискредитує чином, сприяє появі у носія соціальної фобії почуття приниження і сорому. Соціальні ситуації, що викликають страх, можуть стосуватися, зокрема:

1. виступів по радіо та телебаченню; 2. прийому їжі в присутності інших з можливим почуттям сорому і поперхування; 3. листи в присутності оточуючих з появою труднощів при написанні і зміною почерку; 4. розмови по телефону з острахом сказати щось дурне або не відповісти на поставлене запитання та ін.