Социальнаяпсихология особистості багато в чому противоричивая тема в психології. Крім психоаналітичного, соціальна психологія особистості випробувала вплив двох інших найбільш поширених у ХХ ст. теоретичних напрямів психології: необихевиоризма і когнитивизма. Соціальна психологія особистості виділяє специфічний аспект розгляду проблем, традиційних для соціальної психології малої групи…

Специфіка соціальної психології особистості пов’язана, по-перше, з дослідженням закономірностей і причин поведінки особистості в контексті реальної групи. У центрі уваги соціальної психології особистості взаємини людини з навколишніми його людьми, що роблять вплив на безперервний процес становлення його особистості.

По-друге, соціальна психологія особистості виділяє специфічний аспект розгляду проблем, традиційних для соціальної психології малої групи: проблем лідерства, емоційних зв’язків між членами групи, їх конформізму або самостійності, прийняття ними рольових позицій. Даний аспект передбачає аналіз індивідуальних соціально-психологічних якостей особистості.

По-третє, соціальна психологія особистості займається питаннями соціалізації – засвоєння і відтворення індивідом норм, цінностей і звичаїв свого суспільства. При цьому важливо, через посередництво яких груп і яким саме чином здійснюється соціалізація даної особистості, від чого залежать особливості або, можливо, патологія перебігу цього процесу. Підсумки соціалізації проявляються в діяльності, спілкуванні та самосвідомості (в тому числі соціальної ідентичності людини.

По-четверте, соціальна психологія особистості приділяє особливу увагу походженню і реалізації соціальних установок особистості (ставлень) – тобто готовність вести себе тим чи іншим чином у певних ситуаціях, пов’язаних зі спілкуванням.

Ієрархія діяльностей, з точки зору Леонтьєва, визначає структуру особистості людини. Але, оскільки ознакою діяльності є наявність її мотиву, за ієрархією діяльностей лежить ієрархія мотивів і потреб особистості.

Таким чином, соціальна психологія особистості не може обійти проблему мотивації особистості у різних видах спільної діяльності людей, проблему мотивації соціальної поведінки.

«Терра інкогніта», що розділяла психологію і соціологію, на початку ХХ ст. була освоєна новою наукою – соціальною психологією. Прикордонні області двох суміжних дисциплін також виявилися у сфері її інтересів. Тому визначення предмета соціальної психології достатньо широко: вона, по-перше, вивчає закономірності поведінки і діяльності людей, зумовлені включенням їх у соціальні групи, а по-друге, вивчає психологічні характеристики самих цих груп. Причому під групою може матися на увазі будь-яке соціальне утворення від діади (пари взаємодіючих людей) до багатомільйонного народу.

Таке визначення дозволяє різним соціальним психологам фокусувати увагу на будь-який з широкого діапазону проблем: від психології особистості та міжособистісних стосунків до етнопсихології та психології масової свідомості.

Від соціології соціальну психологію відрізняє інтерес до конкретної людини, до того, як суспільні закономірності виявляються на рівні реального індивіда, а не абстрактного представника соціальної групи.

Складніше розділити «сфери впливу» між соціальною психологією та загальною психологією. Складність в тому, що об’єктом пізнання і в тій і в іншої є душа, або, висловлюючись більш науковою мовою, психічне життя людини, розглянутого як особистість.

Особистість формується в результаті взаємовпливу біологічних (вроджених) характеристик психіки індивіда і його соціального досвіду. Оскільки людина вже з моменту народження виявляється в системі різноманітних соціальних зв’язків, практично неможливо розділити на біологічні та соціальні детермінанти його майбутньої особистості. Генетично обумовлені риси психіки (стать, темперамент, природні задатки) визначають засвоєння соціального досвіду. Останній, у свою чергу, покликаний перетворити вроджені риси.

Чому б тоді всі дослідження особистості не розглядати як соціально-психологічні?

Специфіка загальпсихологічним підходу до соціально детермінованої особистості полягає в тому, що особливості останньої розглядаються як якась даність – поза визначають минулих впливів і поза актуальних взаємин з іншими людьми.

Під соціальною поведінкою людини мається на увазі форма його активності в суспільстві і соціальних групах, спрямована на підтримання і розвиток цього суспільства, груп і самої особистості. Регуляторами соціальної поведінки на рівні особистості є її соціальні установки, психологічні особливості, цінності, потреби і мотиви.

Мотивації соціальної поведінки та аттітюда особистості приділено особливу увагу в цьому виданні.

Мотиви і установки поведінки можуть бути (повністю або частково) усвідомлювані людиною, але можуть і зовсім їм не усвідомлюватися, особливо якщо суперечать суспільним нормам і відповідає їм «ідеального образу Я» у свідомості. У цьому випадку справжня мотивація вчинків прикривається раціональної їх мотивуванням , що виправдовує сумнівні з моральної точки зору, дії.

Мотиви можуть не відразу усвідомлюватися особистістю і в тому випадку, якщо її соціальну поведінку здійснюється інтуїтивно в незвичній для індивіда ситуації. (Чи вперше закохана дівчина повірить, що її почуттями керує потреба продовження роду. Чи малюк, з захопленням малюющий свої перші «шедеври», усвідомлює, що їм рухає потреба в самореалізації.)

Неусвідомлювані механізми людської поведінки на рівні особистості, головним чином установки, досліджуються у вітчизняній традиції, висхідної до Д. Н. Узнадзе. Неусвідомлювані мотиви людської поведінки стали предметом психоаналізу.