Важностьцеремонии шлюбу не тільки для молодят, але і для всієї родини стає все більш і більш очевидним у міру того як молодь від неї відмовляється. Ритуал, кітякий може здаватися молодим людям поверхневим, може бути важливою демаркаційною лінією між стадіями. Цей ритуал може допомогти кожному члену сім’ї зробити перехід до нових стосунків один з одним. У більшості культур церемонії супутні народження статевої зрілості, шлюбу і смерті, є недоторканними, так як вважаються критичними умовами стабільного життя.Якими б не були стосунки молодої пари до шлюбу, шлюбна церемонія змінює ці відносини непередбачуваним способом. Для багатьох пар медовий місяць і період до народження дітей — найщасливіша пора за все їх подружнє життя. Для інших справа йде зовсім не так; виникають сильні стреси розривають шлюбні узи або викликають психічну хворобу ще фактично до початку спільного життя.Сама по собі мета деяких шлюбів може призвести до того, що порушення сімейного життя почнуться перший з моментів існування сім’ї. Наприклад: молоді люди, які одружилися в основному тому що не хотіли більше жити вдома, можуть виявити, що раз вони вже одружилися, то мета шлюбу вже досягнута і підстави для нього зникли. Вони вже пішли з сім’ї, але у шлюбу немає іншої мети, і якщо він буде продовжуватися, треба б знайти яку-небудь іншу мету. Ілюзії про те, яким повинен бути шлюб, дуже часто виявляються досить далекими від реальності.Хоча символічний акт шлюбу має для кожного індивідуальне значення, перш за все він являє собою згоду про те, що молоді люди присвячують один одному своє життя. У наш час легких розлучень шлюб може являти собою також і спробу. Але в тій мірі в якій шлюб є саме присвятою молоді люди виявляють що вони реагують один на одного за іншим. Іноді вони відчувають що вони потрапили в пастку і починають протестувати і виникає проблема авторитету або ж вони виявляють в собі бажання «бути самим собою» і починають себе вести так, як ніколи не вели раніше, так як не очікують їх дружини. Укладення шлюбу звільняє молодих людей від необхідності тримати дистанцію в спілкуванні один з одним і, це рух назустріч необмеженої інтимності може вітатися ними, але може і лякати їх. Багато консервативно налаштовані молоді люди досі не вступають в дошлюбні сексуальні відносини та різні уявлення про секс так само як і перебільшені очікування можуть спричинити за собою розчарування і емоційні розлади.У міру того, як молоді люди починають жити разом вони повинні встановити величезну кількість угод необхідних для кожної пари знаходяться в близьких відносинах. Вони повинні домовитися про те, як вони будуть взаємодіяти з батьківськими сім’ями, з друзями, як будуть вести господарство і які тонкі само як і виражені відмінності між ними як індивідами. Імпліцитно або експліцитно вони повинні вирішити безліч питань про існування яких до шлюбу вони навіть не підозрювали. Вони повинні вирішити де вони будуть жити, якою мірою дружина повинна впливати на кар’єру чоловіка, чи можна засуджувати друзів чоловіка, чи повинна жінка працювати або бути домогосподаркою і хто буде доглядати за одягом. Інформація про шлюб та досвід переживання шлюбу — це два абсолютно різні роду знання.