Когнитивнаямодель пропонує гіпотезу про схильність до депресії. Згідно нашої теорії, негативні уявлення про власну персону, своєму майбутньому та навколишньому світі формуються у людини на основі раннього досвіду. Ці подання (схеми) можуть до пори до часу знаходитися в латентному стані — їх активують специфічні обставини, аналогічні тим, що відповідальні за впровадження негативної установки.Наприклад, розлучення може активувати у людини, що пережила в дитинстві смерть батька або матері, концепцію незворотної втрати. Точно так само фізичне каліцтво чи хворобу можуть викликати депресію, активуючи латентний переконання людини в тому, що він приречений на муки і страждання. Однак неприємні події не обов’язково мають депрессогенный ефект; останній спостерігається тільки в тому випадку, якщо людина в силу своєї когнітивної організації виявляється особливо чутливим до даного типу ситуацій.Якщо пересічний індивід навіть у вкрай травмуючих ситуаціях не втрачає інтересу до життя і здатності до адекватної оцінки її інших, позитивних аспектів, то мислення людини, схильного до депресії, значно звужується, що призводить до формування стійкого негативного ставлення до всіх аспектів життя.Когнітивна модель депресії отримала чимало емпіричних підтверджень. Дані натуралістичних і клінічних спостережень, результати експериментальних досліджень підтверджують постульовану нами концепцію «когнітивної тріади». Деякі дослідження виявили наявність когнітивного дефіциту (наприклад, ослаблення здатності до абстрактного мислення, підвищену селективність уваги) у депресивних та суїцидальних пацієнтів.