Слово»система» перетворилося на кліше сімейної терапії — в слово, багато в чому втратило своє первісне значення через недоречного вживання, усіляких обобщень і великий расхожести в академічному середовищі. Хоча поняття «теорія систем» і є наріжним каменем всієї сімейної терапії, різноманітність клінічних методів вказує на існування безлічі різних способів, з допомогою яких може визначатися і розглядатися система сім’ї.Більшість учнів реагують на академічне визначення поняття «система сім’ї» замутившимся поглядом, ніби бажаючи сказати: «І що ж накажете робити з самокорректи-рующейся, гомеостатичної системою, яка активізується у разі виникнення помилки і саморегулюється допомогою негативних і позитивних ланцюгів зворотного зв’язку в цілях збереження свого рівноваги?» (визначення системи у кібернетиці). Або ж: «Як слід поводитися з елементом, що володіє внутрішнім планом і еволюціонуючим на нові непередбачувані рівні організації в результаті процесу дискретних змін непередбачуваних стрибків?» (еволюціоністський визначення системи).На жаль, ці концепції набагато легше піддаються академічному визначенням, ніж застосування в клінічній практиці. Проводячи клінічну роботу, психотерапевти в біль-шинстве випадків дають визначення системи на підставі того, що, на їх думку, є причиною виникнення проблеми, а також виходячи з методу, яким вони збираються робити втручання. Наприклад: Сальвадор Минухин дає визначення системи, виходячи з її кордонів і ієрархічної організації, оскільки їх-то він і збирається змінити; визначення Мюррэя Боуена ґрунтується на концепції трикутників і ступенів диференціації, по-кільки це є полем його втручання;Як дотепно зауважила Лінн Хофман: «Сімейна терапія була і залишається подобою Вавилонської вежі: будівельники її висловлюються на абсолютно різних мовах»