Віктор був людським дитинчам. Яка ж спадщина він отримав від своїх батьків і поколінь, які їм передували? Було це спадщина мінімальним, як це вважав Пінель, або ж воно повністю трансформувалася під впливом тієї особливої середовища, в якій Віктору довелося жити? Безумовно, ми цього ніколи не дізнаємося. Віктор забрав свою таємницю в могилу, а записи, залишені Итаром, не дають можливості розібратися в цьому питанні.Між тим співвідношення вкладу спадковості і середовища на розвиток індивідуума — фундаментальна проблема, що породила багато суперечок.По суті майже у всіх аспектах людської поведінки постійно проявляється, з одного боку, основа, успадкована від попередніх поколінь, а з іншого — все безліч безперервних впливів фізичного і соціального середовища. Вроджене і набуте присутні в кожному нашому кроці. Але в якому співвідношенні?Чи йдеться про агресивність або про розвиток інтелекту, про секс, соціальну нерівність або навіть про деяких статевих збоченнях, — не вдасться зробити ніяких ефективних дій до тих пір, поки не буде пролито світло на це питання. Прийняття багатьох рішень залежить від відповідей, які будуть отримані, особливо в нинішню епоху швидкого прогресу і зростання стурбованості суспільства багатьма проблемами.У самому справі, якщо агресивність — вроджена риса людини, то майже напевно конфлікти між різними соціальними або культурними групами будуть продовжуватися і посилюватися; війни неминучі, і ми, ймовірно, рухаємося до знищення нашої планети. Якщо ж, навпаки, агресивні тенденції, властиві багатьом людям, обумовлені головним чином звичками, набутими внаслідок спілкування з іншими людьми, будь то батьки, вчителі або друзі, або занадто частого перегляду вистав і телепередач, демонструють насильство, то можна переглянути методи виховання і характер спортивних і культурних заходів, з тим щоб вони сприяли створенню гармонійних взаємин між членами суспільства.Точно так само, якщо буде доведено, що розумові здібності обумовлені головним чином спадковістю, то марно буде продовжувати витрачати кошти на створення навчальних закладів, у яких навіть при найкращих методах навчання не вдасться підняти рівень розумового розвитку індивідуума вище меж, встановлених йому від народження. І навпаки, якщо можна показати, що як фізична, так і соціальне середовище відіграє важливу роль у розвитку з самого початку життя — бути може, ще в утробі матері, то в такому випадку варто було б докласти всі зусилля для створення умов, що сприяють реалізації потенційних можливостей і максимальному розумовому розвитку кожного, причому створювати ці умови з перших хвилин життя.Якщо буде твердо встановлено, що статеві відмінності у психіці мають біологічну основу і що чоловічі і жіночі риси детерміновані від народження, як у нижчих істот, то ризик зміни у ролі жінок і чоловіків невеликий, незважаючи на ведущуюся боротьбу за зміну порядку речей. У папуасів, у Франції, в Китаї і в будь-якому іншому місці жінки будуть продовжувати відігравати головну роль у вихованні дітей і в домашньому господарстві, а чоловіки — дбати про матеріальне забезпечення сім’ї. Тим не менш, якщо дослідження психологів підтвердять, що слова «чоловіча» і «жіноча» — всього лише ярлики, приклеєні до різних ролей, детермінованим культурою, і що професійна орієнтація і вибір спеціальності в основному визначаються характером одержаного виховання, то тоді слід зробити все, щоб з самого раннього дитинства кожен індивідуум міг розвиватися у відповідності зі своїми схильностями.Якщо домінування окремих індивідів над безліччю інших — вроджена біологічна особливість, то дуже велика ймовірність, що в майбутньому успіх окремих груп і суспільств буде залежати від якостей їх вождя і від його доброї волі. І навпаки, якщо вивчення середовища, в якій ростуть діти, покаже, що саме вона лежить в основі майбутніх взаємин індивіда з оточуючими, то дуже важливо буде забезпечувати найсприятливіші умови для розвитку таких взаємин, які дозволили б створити більш справедливе суспільство, де панували б рівність і братерство.Нарешті, якщо людина — це істота, що знаходиться у владі інстинктів і вроджених нахилів, які вона не в силах подолати, то можна очікувати, що кількість зґвалтувань, злочинів на грунті ревнощів або порушень закону про порнографію вдасться зменшити лише за допомогою репресивних заходів — аж до тюрми і страти. Якщо ж вдасться довести, що виховання почуттів, розпочате з дитинства і дозволяє індивідууму глибоко пізнати самого себе, дає йому можливість зрозуміти причини, які спонукають його до дій, і зберігати владу над собою, то немає ніяких підстав для песимізму щодо можливості попереджувати такого роду правопорушення.