«Характер»трактується в психології далеко не однозначно. Вище вже обговорювалися труднощі розрізнення характеру і темпераменту. Ще більше спірних питань виникає при попитке розвести поняття «характер» і «особистість». У психологічній літературі можна знайти різноманітні варіанти співвідношення цих двох понять: характер і особистість практично ототожнюються, тобто ці терміни вживаються як синоніми; характер включається в особистість і розглядається як її підструктура; навпаки, особистість розуміється як специфічна частина характеру; особистість і характер розглядаються як «пересічні» освіти. Уникнути змішання понять характеру й особистості можна, якщо дотримуватись вужчого їх тлумачення. Уявлення про особистість у вузькому сенсі було вже розібрано на початку попередньої лекції. Більш спеціальне розуміння характеру також існує, і я збираюся вас з ним познайомити.

Характер у вузькому сенсі слова визначається як сукупність стійких властивостей індивіда, в яких виражаються способи його поведінки і способи емоційного реагування.

При такому визначенні характеру його властивості, так само як і властивості темпераменту, можуть бути віднесені до формально-динамічних особливостей поведінки. Однак у першому випадку ці властивості, якщо можна так висловитися, гранично формальні, у другому ж вони несуть ознаки кілька більшої змістовності, оформленості. Так, для рухової сфери прикметниками, що описують темперамент, «швидкий», «рухливий», «різкий», «млявий», а якостями характеру — «зібраний», «організований», «акуратний», «расхлябанный». Для характеристики емоційної сфери у випадку темпераменту застосовують такі слова, як «живий», «імпульсивний», «запальний», «чутливий», а в разі характеру — «добродушний», «замкнений», «недовірливий». Втім, як вже говорилося, межа, що розділяє темперамент і характер, досить умовна. Набагато важливіше глибше зрозуміти відмінність між характером і особистістю (у вузькому сенсі). Згадаємо для прикладу особистості видатних людей. Виникає питання: чи відомі історії великі люди з поганим характером? Та скільки завгодно. Існує думка, що відрізнявся важким характером Ф. М. Достоєвський, дуже «крутий» характер був у І. П. Павлова. Однак це не завадило обом стати видатними особистостями. Отже, характер і особистість далеко не одне і те ж. Цікаво в зв’язку з цим одне висловлювання П. Б. Ганнушкіна. Констатуючи той факт, що висока обдарованість часто поєднується з психопатією, він пише, що для оцінки творчих особистостей недоліки їх характеру не мають значення. «Історію, — пише він, — цікавить тільки творіння і головним чином ті його елементи, які мають не особистий, індивідуальний, а загальний, неминущий характер». Отже, «творіння» людини є по перевазі вираз його особистості. Нащадки використовують результати діяльності особистості, а не характеру. А ось з характером людини стикаються не нащадки, а безпосередньо оточуючі його люди: рідні і близькі, друзі, колеги. Вони несуть на собі тягар його характеру. Для них, на відміну від нащадків, характер людини може стати і часто стає більш значущим, ніж його особистість. Якщо спробувати зовсім стисло висловити суть відмінностей між характером і особистістю, то можна сказати, що риси характеру відображають те, як діє людина, а риси особистості — те, заради чого він діє. При цьому очевидно, що способи поведінки і спрямованість особистості відносно незалежні: застосовуючи одні й ті ж способи, можна досягати різних цілей і, навпаки, прагнути до однієї і тієї ж мети різними способами.

Тепер звернемося до описів характеру. Так, Юнг виділив два основних типи характеру: экстравертированный і интровертированный; Кречмер також описав всього два типи: циклоидный і шизоидный. Згодом число типів збільшилася. У Ганнушкіна ми знаходимо вже близько семи типів (або «груп») характерів; у Леонгарда і Личко — десять-одинадцять. Практично всі автори типологій підкреслювали, що характер може бути більш і менш виражений.

Характер можна вважати патологічним, тобто розцінювати як психопатію, якщо він відносно стабільний у часі, тобто мало змінюється протягом життя. Цей перший ознака, на думку А. Е. Личко, добре ілюструється приказкою: «Який в колисці, такий і в могилу». Друга ознака — тотальність проявів характеру при психопатіях одні й ті ж риси характеру виявляються всюди: і вдома, і на роботі, і на відпочинку, і серед знайомих, і серед чужих, коротше кажучи, в будь-яких обставинах. Якщо людина, припустимо, вдома один, а «на людях» — інший, то він не психопат. Нарешті, третій і, мабуть, найважливіший ознака психопатій — це соціальна дезадаптація. Остання полягає в тому, що у людини постійно виникають життєві труднощі, причому ці труднощі відчуває або він сам, або оточуючі його люди, або і той і інші разом. Ось такий простий життєвий і в той же час цілком науковий критерій.