Достоинствовашего свідомого мислення в тому, що воно може фокусувати свою увагу на декількох речах одночасно. Наукове дослідження показує, що ми можемоспринять від п’яти до дев’яти видів інформації одночасно. Все, що перевищує цю цифру, перевантажує наше свідоме мислення.

Тим не менш є величезна кількість інформації, яке постійно проходить через ваші п’ять почуттів, те, що ви не сприймаєте свідомістю. Наприклад, перед тим як ви дочитали цю пропозицію, ви, ймовірно, не усвідомлювали тиск вашого тіла на стілець або на що-небудь інше, на чому ви сидите. Ви, мабуть, не замислювалися над диханням. Ви можете сприйняти тільки ті предмети, які знаходяться в полі вашого зору. Ви можете сприйняти деякі навколишні звуки. Ваше підсвідомість продовжує помічати і обробляти всі інші види інформації для вас у той час, як ваша свідомість сприймає тільки те, на чому сконцентровано увагу. Ваше підсвідомість зберігає сліди спогадів і намірів, коли ви не думаєте про них свідомо. Наприклад, коли захочете, ви можете легко подумати про те, що ви робили або де були вчора. Ви можете думати про майбутні події, про плани на завтра або на наступний тиждень. Коли ви не думаєте про це, це записується у вашому підсвідомості. Ще ваша підсвідомість запам’ятовує фізіологічні процеси, які ви вважаєте автоматичними. Якщо ви захочете, ви можете свідомо думати і контролювати частоту вашого дихання. Якщо ви забудете про це на хвилину або на рік, ви будете продовжувати дихати несвідомо. Інші процеси, такі, як травлення, серцебиття, аж до поділу клітин, управляються підсвідомими механізмами людина не в змозі постійно свідомо контролювати всі ці дії. Ще ваша підсвідомість обробляє інформацію і приймає рішення, незалежно від вашого свідомого розуміння цього. Зазвичай, коли ми спимо, деяку частину часу ми бачимо сни. Ми не вирішуємо свідомо, що ми збираємося бачити уві сні, і не знаємо точно, як будуть розгортатися події. Ці рішення приходять на розум на несвідомому рівні.

Ваше підсвідомість також відповідальна за широкий спектр вчинків, почуттів і реакцій, яким ви якось навчилися свідомо, але тепер вони стали настільки добре вивченими, що відбуваються автоматично і несвідомо. Коли дитина тільки починає вчитися говорити, йому для запам’ятовування одного слова вимагається повне увагу. Дитина насолоджується вимовою слів «мама» і «тато», коли звертається до батьків, щоб дати їм яку-небудь річ. Одного разу ми вивчимо мову настільки добре, щоб можна було говорити автоматично. Інший приклад з водінням автомобіля. Ви коли-небудь губилися в місті, керуючи машиною, і раптово знаходили потрібне місце? Один раз ви свідомо концентруєте увагу, щоб навчитися водити машину. Потім ви свідомо фіксуєте увагу, щоб запам’ятати дорогу до місця вашого призначення. Тепер, коли я відводжу своїх дітей в школу, я більше не замислююся про те, де потрібно повернути, і стовідсотково те, що за десять хвилин ми будемо біля школи. Це приклад того, як ми вчимося багатьом речам, перший раз сконцентрувавши свідомо увагу на цьому. І одного разу, вже зовсім навчившись цьому, ми можемо здійснювати цей вчинок, не замислюючись. Він відбувається несвідомо. Багато вчинки, якими керує підсвідомість, є бажаними і відповідними. Наша підсвідомість піклується про що, що нас стосується, хоча опановуємо цими діями ми свідомо. Чи Можете ви уявити собі, як було б складно гуляти, якщо б ми свідомо думали майже про кожного мускулі, координували, коли йому потрібно напружитися, а коли розслабитися? Однак деякі несвідомі звички саморазрушающи або марні. Ви виходите коли-небудь з ліфта автоматично, тільки потім виявляючи, що це не ваш поверх? Шукаєте ви «що-небудь» в холодильнику, коли зовсім не хочете їсти? Отдергиваете ви руку, коли вколете палець, або тріснули суглоби, або робите що-то за звичкою, що свідомо ви робити не хочете?

Ці і багато інші звички, відчуття і реакції, які нам не подобаються, це буде перше, що ви навчитеся змінювати. Важливо тільки усвідомити, що це руйнівні звички, які нам не подобаються, які були корисні тоді, коли ми вперше їм навчилися. Раніше вони були хорошим вибором, тому що деякі наші частини намагалися досягти корисних цілей. Наприклад, коли Сем був молодим, він часто чув, як батьки пронизливо кричали один на одного в гніві. Це лякало його, і в цей час він несвідомо зробив висновок, що емоції жахливі, і вирішив «вимкнути» власні емоції. Це рішення зараз на такому рівні, де він не дає собі звіту, або на несвідомому. З-за того, що це відклалося несвідомо, Сем продовжував відчувати результати свого рішення: у нього був дуже обмежений доступ до своїм власним емоціям. Свідомого рішення, що він хоче відчувати більше емоцій, було недостатньо він потребував у використанні процесів, які б допомогли йому змінити несвідоме рішення.