Преждечем ви почнете читати, сформулюйте про себе мета, до якої ви прагнете, працюючи з даним матеріалом. Френсіс Бекон одного разу сказав: «Є книги, які надпро тільки скуштувати, є такі, котрі найкраще проковтнути, і лише деякі варто розжувати і перетравити». Пауль Шеєле сформулював це більш відверто: «Деякі речі заслуговують детального прочитання.

Інші не слід читати зовсім». Найчастіше ми не плануємо своє читання: беремо випадково потрапили в руки книги або журнали і просто починаємо читати. Такий підхід жахливо неефективний. Читання книги триває кілька днів, а довга стаття забирає годинник. До занять, поглинає стільки часу, слід ставитися так само ретельно, як і до будь-якої іншої важливої роботи.

Якщо ви зібралися насолодитися сонетами Шекспіра, слід робити це не поспішаючи, смакуючи кожне слово. Але якщо ви підписалися на послуги, що надаються комп’ютером по мережі, і вам ніяк не уникнути піврічного читання 250 сторінок керівництва для користувачів, у вас напевно виникне бажання «проковтнути» його цілком, скориставшись технікою фоточтения. Дивіться на речі реально. Запитайте себе, перш ніж починати: «Чого я добиваюся, читаючи цей матеріал? Навчить мене ця книга користуватися новим комп’ютером, допоможе глибше осягнути улюблене заняття, освоїти іноземну мову або познайомить із злободенною соціальною проблемою?» Визначте заздалегідь, яким саме чином читання сприятиме зростанню ваших здібностей або збору інформації.

«Який рівень знайомства з матеріалом мені потрібен? Потрібно вивчити і запам’ятати всі викладені факти, тільки основні ідеї кожної глави або одне-два ключових поняття або методу?» Вирішіть це заздалегідь.«Скільки часу я можу зараз приділити досягнення своєї мети?» Відповівши на два перших запитання, ви, не виключено, вже прийдете до висновку не витрачати час на цей матеріал або вирішите, що він стоїть тільки п’яти ваших хвилин.