На початку 1960-х рр. терапевти, які працювали в рамках психодинамических теорій, знову зіткнулися з тим, що проблеми їх пацієнтів не завжди добре описувалися на языке цих теорій. Суть скарг людей, які шукають лікування, не завжди зводилася до проблем, пов’язаних з потягами і їх фрустрированием, або до негибкому функціонування деяких захистів проти тривоги, або до активізації внутрішніх об’єктів, від яких пацієнт неадекватно сепарировался. Як зазначає Н. Мак-Вільямс, «зведення до таким поняттям було можливо, але при цьому даного процесу бракувало лаконічності та пояснювальної мощі, властивих хорошим теоріям» .Ця категорія пацієнтів скаржилася на «внутрішню порожнечу» (тобто радше на відсутність внутрішніх об’єктів, ніж на охоплення ними), відсутність життєвих цінностей, сенсу життя і т. п. Зовні вони могли здаватися дуже самовпевненими, але внутрішньо знаходилися в постійному пошуку підтверджень того факту, що їх приймають, люблять чи цінують. Навіть у тих випадках, коли проблеми, про які говорили клієнти, стосувалися інших тим, що в них можна було виявити внутрішні сумніви у власній цінності і нестійкість самоповаги.Спочатку пацієнти з хронічною потребою в увазі навколишніх розцінювалися як нарциссические особистості. Підтвердженням цього, на думку аналітиків, служив характер контртрансферентных реакцій на них: психотерапевти, що лікують таких пацієнтів, повідомляли, що відчували почуття власної меншовартості, відчуття того, що їх не бачать, недооцінюють або переоцінюють.У психоаналітичних роботах цього періоду висловлювалася думка, що проблеми подібних пацієнтів полягають у їх непевності щодо того, хто вони та які їхні цінності. При цьому такі пацієнти часто зовсім не здавалися «порушеними», з точки зору більшості психодинамических теорій (так, вони контролювали свої імпульси, володіли достатньою силою Его, стабільністю в міжособистісних стосунках тощо), але не відчували радості від життя і від того, ким є.Деякі аналітики вважали таких пацієнтів не підлягають лікуванню у зв’язку з існував думкою про те, що мета розвитку власного «Я» є набагато більш грандіозною, ніж зміна або переорієнтація вже існуючого «Я». Інші дослідники працювали над створенням нових моделей, завдяки яким таких пацієнтів можна було б краще зрозуміти і, отже, більш ефективно лікувати.