Средикогнитивных теорій, що відносяться до мотивації, є одна, яка спирається на те, як люди усвідомлюють свою поведінку і як вони намагаються його виправдати. Це теорія аттрибуции .В основі цієї теорії лежить принцип, згідно з яким люди, аналізуючи мотиви своїх вчинків, пояснюють їх впливом зовнішніх обставин, або своїми особистими особливостями, зокрема внутрішньою мотивацією .Наприклад, якщо якась організація (секта, політична партія тощо),

яка нібито захищає якийсь ідеал або принцип, хоче добитися збільшення своєї чисельності і максимального вкладу енергії з боку своїх членів, вона має в своєму розпорядженні два засоби. Перше полягає в тому, щоб щедро платити чи не скупиться на похвали за виконану роботу. У цьому випадку сама ситуація штовхає людей на те, щоб діяти. Вони працюють заради грошей або заради впевненості в тому, що їх прихильність справі отримує визнання. Як тільки похвали припиняться або каса спорожніє, ентузіазм, швидше за все, швидко піде на спад. Другий засіб ґрунтується на протилежному принципі. Воно полягає в тому, щоб учасникам справи платити дуже мало або не платити зовсім і спонукати їх до того, щоб вони працювали у важких умовах і без відпочинку.

Дійсно, чим изнурительнее робота, тим більше люди переконані, що якщо вони їй віддаються, то тільки тому, що це діло праве і благородне. Інакше навіщо б вони його робили? Таким чином, коли людям дають привід вірити, що вони повністю віддані справі завдяки своїм особистим якостям, це змушує їх викладатися без залишку .

Ця внутрішня мотивація може виявитися дуже корисною в багатьох випадках, де потрібна гуманна допомогу. На жаль, вона часто буває звернена на користь сект або більш або менш таємних гуртків, що вимагають максимальної участі з боку своїх членів. Справжні інтереси, які ховаються за подібними маніпуляціями, — це, зрозуміло, щось зовсім інше…