Всемыслительные операції (аналіз, синтез і т. д.) виникли спочатку як практичні операції і лише потім стали операціями теоретичного мислення. Мислення зародиввісь у трудовій діяльності як практична операція, як момент або компонент практичної діяльності і лише потім виділилася у відносно самостійну теоретичну діяльність. У теоретичному мисленні зв’язок з практикою зберігається, лише характер цього зв’язку змінюється. Практика залишається основою і кінцевим критерієм істинності мислення; зберігаючи свою залежність від практики в цілому, теоретичне мислення вивільняється з первісної прикутості до кожного одиничного нагоди практики.

Поки що, вирішуючи завдання, ми оперуємо лише наочним одиничним змістом, даними нам у безпосередньому спогляданні, ми вирішуємо завдання лише для даного окремого випадку. В кожному наступному випадку доводиться вирішувати завдання знову, і знову це рішення тільки цієї приватної завдання. Можливість дати узагальнену формулювання і узагальнене рішення завдання радикально змінює положення. Завдання, що отримала таке узагальнене рішення, вирішена не тільки практично – для даного окремого випадку, але і теоретично – для всіх принципово однорідних випадків.

Рішення, отримане на одиничному випадку, виходить за його межі і отримує узагальнене значення; воно стає теорією або складовою частиною теорії. Замість того, щоб йти слідом за практикою від одного часткового випадку до іншого, вирішуючи ту приватну задачу, яку практика поставила, теоретичне мислення в узагальненій формі розкриває принцип розв’язання завдання і передбачає рішення завдань, на які практика може лише в майбутньому натрапити. Мислення бере на себе функції планування. Воно піднімається на той рівень, коли стає можливою теорія випереджає практику і служить керівництвом до дії.

Так прокладається діалектичний шлях пізнання істини, пізнання об’єктивної реальності. «Від живого споглядання до абстрактного мислення і від нього до практики», – пише Ленін.116 Розвиваючись на основі дії, мислення і служить в кінцевому рахунку для організації дії і керівництва ним.