Пониманиезакономерностей — цілісне розуміння природи, причин і лікування патологій у формі законів і принципів.Науковий метод — процес систематичного збору і оцінки інформації в ході спостережень, призначених для того, щоб зрозуміти це явище.Якщо сформулювати простіше, змінні — це будь-які характеристики або події, які можуть змінюватися в залежності від місця або від людини. Вік, стать і раса є людськими змінними.

Такими ж змінними є колір очей, заняття людини та її соціальний статус. Клінічні дослідники цікавляться такими змінними, як дитяча розгальмування і збудливість, переживання, характерні для сучасного життя, і реакція хворих на різні види лікування. Вони намагаються визначити, чи змінюються одночасно дві або більше таких змінних і викликає зміна однієї змінної зміну іншої. Була смерть одного з батьків причиною депресії дитини? Якщо це так, допоможе дана терапія зняти цю депресію?

На ці питання не можна відповісти за допомогою однієї логіки, оскільки вчені, подібно всім людям, часто помиляються . Таким чином, клінічні дослідники покладаються головним чином на три методи дослідження: вивчення випадку, при якому зазвичай спостерігається тільки один об’єкт, кореляційний метод (метод, що визначає співвідношення) і експериментальний метод, коли зазвичай спостерігають за багатьма індивідами. Кожен метод підходить для вивчення якихось обставин і проблем . Всі разом ці методи дозволяють вченим сформувати і перевірити гіпотезу, або припущення, до яких яким-то чином ставляться певні змінні — щоб зробити досить широкі висновки і зрозуміти причини того, що відбувається.

Змінна — будь-яка характеристика або подія, яка може змінюватися в залежності від часу, коли вони виникають, місця та людей.Гіпотеза — припущення про те, що деякі змінні певним чином пов’язані між собою.