Восприятиевнешних вражень є першою ланкою в ланцюзі процесів, які належать до пізнання навколишнього. Пізнавальна активність неможлива без високої психічної активності, що виявляється перш за все у живому уваги, здатності зосереджувати його протягом тривалого часу на певному колі явищ. Цілеспрямованість активної особистості призводить до того, що необхідне звучання отримують тільки ті нові враження, які відповідають її установок. Живе активна увага відіграє домінуючу роль в психічному житті людини. Значення має не тільки здатність помічати якісь нові явища чи враження, а особливо те, що кожне нове враження включає ряд складних психічних актів, є поштовхом для плідної творчої роботи. Живе увагу пов’язане з зверненням в певному напрямку погляду, слуху, з підвищенням тонусу рецепторного апарату. Коли людина потрапляє в нову обстановку і отримує ряд нових вражень, починає діяти орієнтувальний рефлекс, або, як називав його В. П. Павлов, «рефлекс » що таке?», який визначає особливо значущі параметри, на яких потім зосереджується вся увага.Розлади уваги в патології відіграють дуже велику роль. Враховуючи, що ми умовно ділимо увагу на активне і пасивне, в першу чергу страждає активну увагу. Хворі не можуть тривалий час концентрувати свою увагу на одному об’єкті, вони неуважні, не можуть довго зосереджуватися, у зв’язку з чим важко що-небудь засвоїти або виконати яку-небудь розумову роботу. Такі порушення уваги можуть відзначатися й у психічно хворих і у невротиків. Особливою формою патологічної розладу уваги є отвлекаемость, що спостерігаються у хворих МДП у маніакальній стадії. При цьому увага залишається інтенсивним і навіть посиленим. Хворі дуже спостережливі і швидко помічають всі, навіть найдрібніші зміни в навколишньому, але увагу їх настільки нестійка, що воно не може утримуватися на об’єкті тривалий час і негайно повертається в бік нових вражень. Пасивна увага розбудовується не завжди паралельно активного. Так, у хворих на шизофренію, при удаваній їх неуважності і відсутності уваги до навколишнього, потім виявляється, що все це не пройшло повз їх уваги. Навпаки, вони могли розповісти про помічених ними мало помітних явищах.