Очевидно,що практично всі компоненти терапевтичних відносин мають емоційний аспект. При нормальному розвитку терапевтичних відносин пацієнт, як правило, іспытывает теплі почуття до свого терапевта, вірить в успіх лікування, відчуває вдячність до терапевта, відчуває себе в безпеці при думці про майбутню зустріч з терапевтом і з нетерпінням чекає її. Реакції терапевта на пацієнта теж мають емоційне забарвлення: він співпереживає пацієнту, піклується про нього, хоче допомогти і радіє, якщо йому це вдається.

Ефективність терапевтичних відносин значною мірою залежить від здатності пацієнта переживати та виражати емоції під час терапевтичної сесії. У депресивних пацієнтів нерідко виникає почуття власної «неприродності». Їм важко розповісти іншим про свої негативні почуття, вони соромляться і змушені ховати їх за соціальним фасадом. Це факт тлумачиться ними як несправедливість по відношенню до людей. Тому багато з них кажуть, що сама по собі можливість відкритого вираження емоцій, можливість «бути самим собою» допомагає їм відчути себе чесними і щирими.

Діапазон эмоционализированных установок, що викликають сором у пацієнтів, дуже широкий. Це і ослаблення здатності проявляти або навіть відчувати любов, хронічне роздратування по відношенню до близьких, постійна тривога. Крім того, багато пацієнти соромляться свого поганого настрою, розуміючи, що воно не відповідає їх цілком благополучній життєвої ситуації. Від багатьох з них доводиться чути: «У мене є все, чого тільки можна бажати, але це не радує мене і не приносить мені щастя». Пацієнт лає себе за те, що не відчуває подяки долі, відчуває себе винуватим перед людьми і негідним їх доброти.

Більш того, у деяких пацієнтів відзначається виражене погіршення стану, коли рідні і друзі починають виявляти їм особливу увагу або піклування.Тільки в контексті терапії у пацієнта з’являється можливість вільного обговорення своїх емоційних реакцій. Але навіть тут пацієнт не схильний говорити про своїх «ганебних» реакціях, поки терапевт не встановить з ним раппорт і сам не зачепить цю тему. «Саморозкриття» знімає напругу, викликане придушенням або приховуванням почуттів. Бачачи, що терапевт приймає і розуміє його негативні реакції, пацієнт звільняється від почуття провини і постійного самобичування.