Психологія розглядає питання про особистості людини і її свідомої діяльності з матеріалістичних позицій. І особистість, і свідома діяльність єя складними динамічними утвореннями людини (його мозку), що формуються в процесі суспільно-трудового досвіду кожної людини. Тут ми торкнемося двох понять, якими користуються не тільки в науці, але й у практиці повсякденного спілкування. Це поняття: «установка» і «відношення».

Якщо поняття «установка» має в житті крім психологічного та технічний і адміністративний сенс, то поняття «ставлення» також широко застосовується не тільки в житті, але і в різних науках — математиці, фізиці, біології, психології, соціології.У психології вперше поняття установки з’явилося в Німеччині , але наукову, методологічну і методичну грунт воно отримало в працях радянського грузинського психолога Д. Н. Узнадзе і ряду його співробітників .Що стосується поняття «відносини» в зарубіжній психології, то підступ до нього намічався в роботах психоаналітичного напрямку, переважно Адлера. Чітку вираженість вони одержали в роботах послідовниці останнього Ст. Штрассер . Широкий розвиток отримало поняття интерперсональных відносин в працях Р. С. Саллівен і його послідовників. Звичайно, ні з методологічної, ні з методичної сторони розробка зазначеними авторами проблеми відносин не може нас задовольнити, тому ми торкнемося її в позитивному плані у вітчизняній літературі, в нейрофізіологічному, биопсихологическом і об’єктивно психологічному плані.

Як відомо, В. П. Павлов говорив про те, що вища нервова, або психічна діяльність встановлює найтонші відношення організму до зовнішнього світу. В. М. Бехтерев розглядав первинну діяльність і співвідношення організму з середовищем і запропонував об’єктивний термін — соотносительная діяльність . Обидва зазначених автора в цьому плані слідували сучасної їм фізіології, розмежовувала життя організму на життя живлення, або вегетативну, і життя стосунків, або життя психічну (Біша). Тут ми згадуємо про це тільки для того, щоб підкреслити зв’язок психології відносин з фізіологією.

Однак у вітчизняній психології поняття «ставлення» здобуло популярність лише з часу праць чудового психолога, експериментатора і емпірика А. Ф. Лазурського, розвив вчення про экзопсихике як ставлення людини до свого середовища. Навіть у найбільшому сучасному праці з психології «Основи загальної психології» , в якому автор широко спирається на поняття відношення, аналізу цього поняття він не дає. Це говорить про те, що поняття потрібно, але разом з тим навіть самі зрілі психологи не знайшли для нього місця в системі психологічних понять.Поняття установки С. Л. Рубінштейн приділяє значну увагу, справедливо високо оцінюючи працю Д. Н. Узнадзе і його співробітників. Однак мені здається, що він дає поняття більш широкі і менш чіткі рамки, ніж Д. Н. Узнадзе.Безсумнівно, разом з тим, що поняття відносини й установки близькі один до одного і тому дуже бажано їх порівняння і розмежування. Цьому питанню і присвячена дана стаття.