Психологиятруда дописемного періоду не була, зрозуміло, «німий». Але мовленнєвої етап фіксації психологічних ідей цього періоду — етап усній і, можливо, внутрішніх перегородокїй мовлення — ка-ннл у вічність, відбившись лише в явищах фольклору, міфах, мовних формулах з приводу типових життєвих ситуацій, ритуалів, звичаїв.

Отже, завдання історії психології праці зводяться до реконструкції психологічного знання про працю та трудящий (включаючи і групу як «сукупний» суб’єкт праці) на підставі всього доступного комплексу історичних свідчень — як вербальних так і невербальних. Ми приймемо в якості предмета історії психології праці історію насамперед впроваджених ідей, пов’язаних з оволодінням людиною (і людством) своєю психікою в праці, її фактами і закономірностями.

Слід визнати, що історики, палеоантропологи, філологи, мистецтвознавці та інші фахівці, звертаючись до аналізу тих чи інших процесів і результатів діяльності людини в минулому, фактично дуже часто реконструюють явища свідомості, психіки людини. І спе-циалисту-психолога тут нерідко залишається, реалізуючи свої завдання, зробити ще один крок — звірити реконструйовані факти і залежності з категоріальним ладом сучасної психології, дати інтерпретації їм у рамках власне психологічних понятійних схем, включити здобуте іншими концептуальний лад історії психології праці. При цьому вооз-можна і реинтерпретация раніше відомих фактів — нове слово з приводу старого матеріалу.

Так, ми вважаємо, що багато дослідників свідомості первісної людини кілька акцентовано приписують йому власні мотиви, наміри, зокрема, намір «пояснити» світ. Вважаємо, що первісна людина міг бути не менш стурбований питаннями фіксації, збереження приватного успішного і корисного досвіду, і багато магічні дії, ритуали несли не предрелигиозную функцію, а функцію фіксації досягнень. Справді, навіщо (і це при бідності позитивного знання) первісній людині культивувати містичні, далекі від істини пояснення реального світу? Людина первісної доби, як і сучасна людина, потребує внутрішніх засобах утримання у свідомості важливих, видобутих-тих досвідом істин.

Міф, наприклад, це своєрідна загальна технологічна карта; уявлення про добрих чи злих духів — детальна розробка цієї карти, що вказує на необхідність, зокрема, стану пильності, обережності, на захисні дії або дії емоційно забарвлені, щоб довше не забути щось або довше зберегти потрібний стан душі. Уявлення давніх слов’ян про упирів, берегинях, божества — все це, за відсутністю кращого, досить зручні моделі в голові, що забезпечують саморегуляцію, регуляцію поведінки, взаєморозуміння і погоджений спільний працю. Сучасні математики скільки завгодно користуються уявленнями про пам’яті електронної обчислювальної машини, як про якусь шафу з комірками, розташованими у певному порядку. Всі розуміють, що ніякого «шафи» і «клітинок» немає, але це міфологічне по своїй гносеологічній суті подання дозволяє правильно поводитися з пам’яттю ЕОМ; воно корисно і тому живе в професійній практиці. І таких психотех-технічних засобів можна зустріти багато в будь-якій сучасній професії.