Поняття«психологічна війна» має два основних значення.У розумінні професіоналів (професіоналізм у психологічній війні передбачає наявність спеціалістівтов, які мають, по-перше, науковими знаннями про її специфіку; по-друге, мають спеціальну підготовку, в тому числі практичний досвід цілеспрямованого психологічного впливу на людей) дане поняття відображає зміст діяльності спеціальних органів держави, що надають психологічний вплив на цивільне населення і (або) на військовослужбовців іншої держави заради досягнення своїх політичних, а також суто військових цілей.

Офіційно психологічна війна проти іноземних держав ведеться тільки з санкції президента, уряду чи ради національної безпеки. Фактично ж у країнах зі слабкою виконавчою владою і загальною зневагою до чинного законодавства психологічна війна здійснюється з допомогою засобів масової інформації, контрольовані тими чи іншими політичними угрупованнями, або фінансово-промисловими групами (у тому числі транснаціональними).Досить точно сутність професійно організованої психологічної війни виражена в настановах давньокитайського філософа і військового діяча Сунь Цзи (VI століття до н. е..). Вони зводяться до наступного:

1. Разлагайте все хороше, що є в країні вашого супротивника.2. Залучайте видних діячів супротивника в злочинні підприємства.3. Підривайте престиж керівництва супротивника і виставляйте його в потрібний момент на ганьбу громадськості.4. Використовувати в цих цілях співробітництво з самими підлими і мерзенними людьми.5. Розпалюйте сварки та сутички серед громадян ворожої вам країни.6. Подстрекайте молодь проти старих.7. Заважайте всіма засобами роботі уряду.8. Перешкоджайте всіма способами нормальному постачанню ворожих військ і підтримання в них порядку.9. Сковуйте волю воїнів супротивника піснями і музикою.10. Робіть все можливе, щоб знецінити традиції ваших ворогів і підірвати їхню віру у своїх богів.11. Посилайте жінок легкої поведінки з тим, щоб доповнити справа розкладання.12. Будьте щедрі на пропозиції та подарунки для купівлі інформації і спільників. Взагалі не заощаджуйте, ні на грошах, ні на обіцянках, тому що вони приносять прекрасні результати.