Этосложный психічний процес активного сприйняття навколишнього світу, який утримує все відображена і встановлює внутрішні зв’язки між предметами і явищнями. Засобом, що виражає процеси мислення, є мова. Зачатки мислення є у тварин, але тільки на рівні сприйняття. Людське мислення оперує уявленнями і поняттями.Швидкість мови і зміни уявлень в нормі може істотно розрізнятися. Велику роль відіграють індивідуальність і темперамент людини. У живих, активних людей подання течуть швидше, ніж у апатичних. Протягом уявлень у хворобливому стані може бути не тільки прискорено, але і більш продуктивно. Дуже велике прискорення уявлень носить назву стрибки думок чи ідей (fuga idearum). Іноді прискорення буває так велике, що хворий не в змозі висловити вербально знаходяться у свідомості уявлення і вимовляє лише уривки фраз або окремі слова. Такого роду мислення, при якому відзначається стрибає мова, носить скоріше поверхневий характер. Вона супроводжується великою отвлекаемостью уваги, при цьому хворі часто у своїй промові застосовують прислів’я, приказки та інші обігові звороти. Мислення у них залишиться інтенсивним, різноманітним за змістом і формою їх мовної продукції.Значно частіше спостерігається уповільнення плином уявлень. Як правило, зустрічається порівняно не різке, якому відповідають повільна мова, бідність міміки і рухів. Так буває у людей з вираженою тужливістю. При атеросклерозі, старечому слабоумстві уповільнення перебігу уявлень стає більш вираженим, хоча не доходить до крайнього ступеня.Зміна перебігу уявлень характерно при ураженні лобових часток мозку. Крім такого уповільнення (застигання) цілеспрямований плин думок може і змінюється під впливом зовнішніх вражень; залежить від того, що хворий бачить перед собою (від зовнішнього поля). У хворих на шизофренію можуть бути раптові зупинки течії уявлень, причому хворий замовкає і може почати говорити знову тільки через деякий час.У деяких випадках протягом уявлень характеризується не стільки уповільненням, скільки особливою тягучістю, в’язкістю. Думки з працею змінюють один одного, відзначена схильність до застрягання на одній темі, причому особливо скрутний перехід від одного кола уявлень до іншого. Такого роду зміна перебігу уявлень властиво хворим на епілепсію.