Процесспсихоанализа полягає у вивченні та реорганізації особистості; робиться це для того, щоб індивід міг зберігати свої напруги розумніше і з меншими затруднениями, поки не прийде час їх зняти, а якщо зняття напруг дозволено або вимагається ситуацією, міг би виражати їх (у відповідності з Принципом Реальності) вільно і без почуття провини.

Можна намагатися, наприклад, зробити його здатним стримувати роздратування, коли це розумно, і виражати гнів, коли це доречно, усуваючи у той же час ірраціональні джерела роздратування і гніву.Психоаналіз прагне до цим цілям, вивчаючи напруги Ід досліджуваного індивіда, відкриваючи шляхи зняття напруг, коли це можливо, і приводячи їх, наскільки можливо, під контроль свідомості. Щоб повністю провести цей процес, він має тривати щонайменше рік і складати від трьох до шести сеансів на тиждень кожен тривалістю близько години. Якщо дослідження триває менше року або число сеансів менше трьох на тиждень, ефективне проведення процесу майже неможливо. В таких обставинах психоаналітичний метод може бути застосований, але індивід, ймовірно, не буде проаналізовано. Повний психоаналіз — завжди тривалий процес.Треба зробити підсвідоме свідомим і привести під спостереження незадоволені напруги, що скупчилися в Ід з самого початку дитинства. Для цього пацієнт зазвичай укладається на кушетку, а аналітик сідає біля нього в головах, щоб бути поза полем зору. Завдяки цьому психіка пацієнта може працювати не відволікаючись. Він не бачить обличчя лікаря, і його не турбують тому можливі реакції лікаря на те, що він говорить. Потік його думок тим самим не порушується, якщо б він знав, що сподобалося або не сподобалося аналітику, то став би, як правило, регулювати свої висловлювання у відповідності з цим. У свою чергу, такий спосіб позбавляє від зайвої напруженості лікаря: не перебуваючи під безперервним наглядом, він може краще зосередитися на тому, що говорить пацієнт.Застосовується так званий метод вільних асоціацій. Це означає, що вільне вираження вільного перебігу уявлень не стримується і не змінюється звичайної цензурою свідомості: свідомим Ідеалом Его (ввічливість, сором, самоповага), свідомої совістю (релігія, виховання і інші принципи) і свідомим Его (почуття порядку, перевірка дійсності, свідоме прагнення до вигоди). Справа в тому, що для аналітика найважливіше якраз ті речі, про які пацієнт не став би говорити. Іноді саме його коливання підкреслює важливість якої-небудь речі. Саме ті предмети, які видаються пацієнту непристойними, грубими, несуттєвими, надокучливими, тривіальними або безглуздими, часто привертають особливу увагу аналітика.