Мислення— це узагальнене відображення об’єктивної дійсності в її закономірних, найбільш істотних зв’язках і відносинах. Воно характеризується спільністю і єдинийством з промовою.Іншими словами, мислення є психічний процес пізнання, що пов’язаний з відкриттям суб’єктивно нового знання, з вирішенням завдань, з творчим перетворенням дійсності.Мислення проявляється при вирішенні будь-якої задачі, що виникає перед людиною, якщо вона актуальна, не має готового рішення і потужний мотив спонукає людину шукати вихід. Безпосереднім поштовхом до розгортання розумового процесу служить виникнення задачі, яка, у свою чергу, з’являється як наслідок усвідомлення неузгодженості між відомими людині принципами і способами виконання дій і новими умовами, що унеможливлюють їх застосування. Перший етап, безпосередньо наступний за усвідомленням наявності завдання, зазвичай пов’язаний з затримкою імпульсивно виникають реакцій. Така затримка створює паузу, необхідну для орієнтування в її умовах, аналізу компонентів, виділення найбільш істотних і співвідношення їх один з одним. Попередня орієнтування в умовах завдання є обов’язковим початковим етапом всякого процесу мислення.Наступний ключовий етап пов’язаний з вибором однієї з альтернатив і формуванням загальної схеми рішення. В процесі такого вибору деякі можливі ходи у вирішенні виявляють себе як більш ймовірні і відтісняють неадекватні альтернативи. При цьому витягуються з пам’яті не тільки загальні риси цієї та аналогічних ситуацій з минулого досвіду людини, але і відомості про результати, які виходили раніше при подібних мотиваціях і емоційних станах. Відбувається безперервне сканування інформації в пам’яті, а готівкова домінуюча мотивація направляє цей пошук. Характер мотивації (її сила і тривалість) визначає вилучається з пам’яті інформацію. Поступове підвищення емоційної напруженості веде до розширення діапазону витягаються з пам’яті гіпотез, але надмірне напруження може звузити діапазон, що і визначає відому тенденцію до стереотипних рішень у стресових ситуаціях. Однак і при максимальному доступі до інформації повний перебір гіпотез нераціональний з-за великих витрат часу.

Для обмеження поля гіпотез і управління черговістю перебору використовується спеціальний механізм, тісно пов’язаний із системою установок людини і його емоційним настроєм. Перш ніж перебирати і оцінювати можливі підходи до розв’язання задачі, її потрібно зрозуміти, а що таке зрозуміти? Розуміння зазвичай визначається наявністю проміжних понять, що зв’язують умови задачі і потрібний результат, і транспонируемостью рішення. Рішення буде транспонируемым, якщо виділено загальний принцип розв’язку для класу задач, тобто виділений інваріант, який може бути використаний для рішення задач інших класів. Навчитися виділяти такий загальний принцип — значить отримати універсальний інструмент для вирішення завдань. Цьому допомагає тренування у переформулюванні завдання.