Процессформирования самосвідомості істотним чином змінює характер відносин підлітка з оточуючими його людьми, як дорослими, так і однолітками, призводить до заметной розбудові інститутів, механізмів і способів соціалізації.

У підлітка проявляється досить виразно виражене прагнення до самостійності, емансипації, автономності від дорослих, що виражається в загостреній критичності по відношенню до дорослих, батькам, вчителям, у підвищеній конфліктності з дорослими. Це прагнення до автономності від дорослого аж ніяк не випадково. Подібним чином активно формується у підлітка свідомість і самосвідомість «захищається» від вселяючого впливу дорослих, від тих неусвідомлюваних механізмів соціалізації, які досі грали провідну роль в соціальній адаптації дитини.Разом з тим, у підлітка з’являється не менш наполегливе прагнення до суспільства однолітків, підвищену увагу до їх думку, підвищена потреба спілкування, самоствердження.

По суті справи, ці два явища, що характеризують перебудову відносин з дорослими і однолітками, слідства одного і того ж процесу активного формування самосвідомості, яке, як відомо, утруднене без спілкування, без взаємодії із собі подібними, на що свого часу вказував Л. с. Виготський. Таким чином, референтна група однолітків, орієнтація на норми і цінності відіграють вирішальну роль у соціалізації підлітка, у засвоєнні нею певного соціального досвіду і формування внутрішніх поведінкових регуляторів, внутрішнього плану свідомості.До висновку про особливу важливість, яку набувають стосунки з однолітками в соціальному розвитку підлітка, прийшли також і провідні дослідники підліткового віку за кордоном.

Психологічний процес усвідомлення своєї особистості протікає у формі внутрішньої ідентифікації з певною референтною групою. У підлітковому віці таку групу складають однолітки. «Контакт з однолітками для підлітка не менш важливий, ніж для спілкування немовляти з матір’ю. Кожен підліток прагне, по суті справи, до досягнення однієї і тієї ж мети — особистого самоствердження. Засобами її досягнення виступають взаємні уявлення членів групи один про одного»