Какмы вже згадували, досліднику, вибирає метод для вимірювання агресії, важливо не дати знати випробуваним, що саме він вивчає. Якщо випробувані дізнаються, щоучается агресія, вони можуть спробувати замаскувати свою агресивність. Проективні методи, які ми обговоримо нижче, особливо корисні для вивчення агресії і ворожості, так як не розкривають випробуваним, що саме цікавить дослідників.

Коли ми застосовуємо проективні методи, то запитуємо про агресію непрямим чином: просимо випробовуваних розповісти про якомусь невизначеному стимульном матеріалі. Ми припускаємо, що випробовувані інтерпретують стимули способом, в якому позначаться їх мотиви, потреби і конфлікти — що вони «спроектують себе» у своїх відповідях. Завдання психолога, таким чином, інтерпретувати ці проекції. Фактично проективні відповіді набагато більш важкі для інтерпретації, ніж видно з нашого простого прикладу, і психологи можуть роками вирішувати, як інтерпретувати відповіді в одному або декількох проективних методів. Одна з головних проблем полягає в тому, що методи можуть бути досить важкі для інтерпретації, і тому непросто знайти двох людей, згодних з однієї і тієї ж інтерпретацією. Ця проблема породжує серйозні питання про надійність цього методу вивчення агресії.

Два найбільш часто використовуваних проективних методів — Тест тематичної апперцепції (ТАТ) і Тест чорнильних плям Роршаха — застосовуються як у дослідній, так і у клінічному контексті для вивчення різноманітних форм поведінки і мотивів. Тест тематичної апперцепції складається з серії картинок, про яких випробуваний пише або розповідає історії: що відбувається і що передувало подіям на картинці.