Осоциологах ходить вкрай мало анекдотів, що їх дуже засмучує, особливо коли вони порівнюють себе зі своїми більш вдалими побратимами — психологами, досягшими успіху в захопленні того сектора американського гумору, який традиційно займали люди духовного звання. Психолог, представлений на вечірці, відразу виявляється предметом підвищеної уваги і веселощів, здатних викликати навіть деяку незручність. До соціолога в такій ситуації не проявлять більше інтересу, ніж до страховому агенту. Для того, щоб привернути увагу, йому доведеться потрудитися не менше, ніж будь-якому іншому.

Це прикро і не справедливо, але в якійсь мірі повчально. Дефіцит жартів про соціологах виразно свідчить про те, що у свідомості широкої публіки люди даної професії займають більш скромне місце в порівнянні з психологами. Однак це, ймовірно, можна вважати і показником неоднозначність існуючих у суспільстві уявлень. Ось чому, починаючи наш екскурс в соціологію, ми перш за все ближче познайомимося з деякими з них.Коли студентам-випускникам задаєш питання, чому вони своїм основним предметом вибрали соціологію, вони частіше все го відповідають: «… тому що мені подобається працювати з людьми».

Якщо продовжити розпитування про те, як їм бачиться майбутня професійна діяльність, то вам можуть сказати про бажання займатися соціальною роботою. Відповіді можуть бути і менш визначеними, але вони все одно покажуть, що студент, якому ви задали питання, хотів би мати справу швидше з людьми, ніж з неживими предметами. До числа такого роду професій відносяться робота з персоналом, корекція людських відносин на виробництві, зв’язок з громадськістю, реклама, місцеве планування та релігійна робота самого широкого профілю. У таких відповідях мається на увазі, що придбання якого-небудь із зазначених професій дозволить «працювати з людьми», «допомагати людям», «виконувати роботу, корисну для всього суспільства».

Що стоїть за цим образ соціолога можна описати як секуляризований варіант ліберального протестантського пастора, а фігура секретаря місцевого відділення ЯМКА, мабуть, заповнить пролом між освяченим і мирським благодіянням. Соціологія в даному випадку є сучасною версією класичної для Америки теми «покращення суспільного устрою», а діяльність соціолога — професійним наставництвом на благо окремих індивідів та суспільства в цілому.