Изучитьэтнический складу народів і звідси вивести їхні відносні властивості, їх шанси на успіх у боротьбі за існування, визначити, якщо це можливо, чисельно стьопінь переваги передових націй земної кулі, — така надія сучасних антропологів.Кожна нація, з етнічної точки зору, являє собою ряд нашарувань, що складаються з тотожних елементів, але тільки перемішаних між собою в різних пропорціях, які змінюються від заснування і до самого верху. Вищі антропологічні елементи можуть перебувати в більшій кількості в самих верхніх шарах. Морфологічна будова не тільки по-різному в різних класах населення, але воно змінюється також і в залежності від часу. Спостереження показує, що одна і та ж система нашарування не утримується протягом довгого часу. «Взагалі кажучи, ці елементи завжди розташовуються в одному і тому ж порядку за ступенем їх щільності, але їх пропорція змінюється в кожному шарі, дивлячись по епосі. Якщо усунути гіпотезу імміграцій та еміграцій, то при вивченні прогресуючого народу можна констатувати збагачення верхніх шарів вищими елементами; якщо народ в період занепаду, помічається прагнення до встановлення одноманітності у складі шарів, і вищі елементи прагнуть зникнути всюди. У складі відомого населення індивіди однієї певної раси можуть опинитися в такій значній кількості, що всі інші індивіди можуть бути викинуті з рахунку; «тоді кажуть, заради спрощення, що це населення — чистої раси». При такому визначенні раси, вона являє собою поняття зоологічного порядку; вона не має постійного зв’язку з яким-небудь певним наріччям. Слід також ретельно відрізняти її від раси в історичному сенсі, утвореною індивідами різних рас, сполучених протягом століть в одну державу, що підпорядковані одним і тим же установам, керовані одноманітними віруваннями. Ці «вторинні» раси, для яких добре було б знайти іншу назву, представляють собою менш стійкі, хоча все-таки певні комбінації і відрізняються від комбінацій вироблених тими ж, але інакше згрупованими елементами поруч з ними. Лапуж передбачає назвати такого роду групи «etnes» або «etnies»; вони найчастіше знаходяться в антагонізмі з зоологічної расою. Психологічне вивчення рас, що входять до складу даного народу, представляє найбільші труднощі. Якщо б можна було вивчити відоме число чистокровних індивідів і потім із спостережень над цими поодинокими представниками вивести властивий їм загальний характер, то ми отримали б дорогоцінні дані; але «чистокровность» — недосяжний ідеал. Навіть коли фізичні риси будь-якої раси ясно виявляються в индивидууме, наприклад в типовому нормандце або оверньяте завжди знайдуться ті чи інші невидимі сліди змішування рас, особливо в такому складному органі, як мозок. Син може бути вилитим портретом батька і не бути схожим на нього морально. З іншого боку, якщо в середовищі однієї і тієї ж нації змішані різні раси, то відбувається таке складне поєднання характерів, закони якого ще важче знайти, ніж закони передачі фізичних ознак. Різні органічні особливості батьків можуть передаватися незалежно одна від одної, так що, наприклад, один і той же колір очей ще не передбачає неодмінно однієї і тієї ж довжини черепа, ні навіть тотожного кольору волосся. Це — ніби калейдоскоп, де кілька різнокольорових шматочків скла комбінуються так чи інакше, без всякої внутрішньої зв’язку: один з них не передбачає неодмінно сусідства іншого. В моральній сфері неможливо допустити такого повної відсутності солідарності між різними здібностями та прагненнями: сильна воля позначається на чутливості і на розумінні, і назад. Існують, отже, закони, за якими складаються складні характери, — закони, дуже мало відомі нам і призводять до дуже складним равнодействующим. Такого ж роду психічна хімія спостерігається в грандіозних розмірах серед цілого народу: тут ми знаходимо ті ж результати в збільшеному масштабі, але ще важче піддаються аналізу.